Montenegro · 5 Days · 9 Moments · July 2018

Exploring Montenegro: the Balkan beauty


17 July 2018

We verlaten het ongerepte binnenland β›° en trekken naar de waterkant πŸ’¦. Onderweg naar de volgende bestemming maakten we een tussenstop in Hercegnovi. Dit stadje ligt aan het begin van de baai van Kotor, net voor de Kroatische grens πŸ‡­πŸ‡· en is zowat de cultuurhoofdstad 🎭🎼 van het land. Met vele smalle kronkelende straatjes direct iets helemaal anders dan die rustige open vlaktes van de voorbije dagen. Gelukkig ligt tussen die wirwar aan steegjes ook enkele gezellige pleintjes waar we wat verkoeling zoeken 🍹. Want ook al is het voor het eerst wat bewolking aan de hemel, de temperaturen zijn nog steeds gezellig warm. β˜€οΈ

16 July 2018

Podgorica, Montenegro’s hoofdstad, stond vandaag op de planning. πŸ—Ί Het bleek echter niet helemaal ons ding: in plaats van in een bruisende hoofdstad kwamen we terecht in een eerder administratief centrum. Gelukkig werden de horeca-verwachtingen wel ingelost en konden we even ons hart ophalen in een gezellige autovrije wijk vol terrasjes. 🍸 Gelukkig valt er in de omgeving van Podgorica nog wat anders te beleven, met als eerste halte de Niagra watervallen. Deze parel ligt wat afgelegen, maar is de rit meer dan waard: even afkoelen in de stroming en nadien verfrissing zoeken op een terras. πŸ’¦ Vakantie ten top β˜€οΈ We sloten onze trip naar de hoofdstad af met een rondleiding door Plantaze, het grootste wijndomein van dit land. En natuurlijk moesten we ook proeven van al dat lekkers 🍷 In het hotel gingen we in dezelfde trend verder. OnomnomπŸ˜‹
Fan van al die verse sapjes πŸ‰, homemade ice tea’s 🍹en lemonades πŸ‹ die hier worden gemaakt van zelfgekweekt fruit πŸ‘πŸ“πŸŠ

15 July 2018

Wat heeft dit land prachtige natuur! β›° We gingen vandaag op roadtrip door Noord-West Montenegro. πŸ‡²πŸ‡ͺ Onze dag startte bij het Piva-meer πŸ’§, waarna we de kronkels van de Piva-rivier volgden tot BosniΓ«-Herzegovina. πŸ‡§πŸ‡¦ We zetten onze weg verder naar het Durmitor National Park en kwamen plots in een totaal ander landschap terecht. 🌱 Op deze hoogvlakte in de bergen (op 2000m) heeft het leven zijn eenvoud nog behouden: herders leven er op het ritme van de natuur wanneer ze hun kudde schapen hoeden πŸ‘πŸ en imkers hebben er de ideale locatie om liters honing te produceren πŸπŸ‘¨πŸΌβ€πŸŒΎ. Al waren niet alle lokale bewoners even enthousiast om ons te zien. πŸ„πŸ‚ Ze versperden ons op verschillende plekken de (al heel erg smalle) weg (met aan de ene kant een rotswand en aan de andere een diepe afgrond). Eentje zag ons wel zitten als krabpaal en klapte zo de zijspiegel in πŸ™„ (gelukkig waren de ramen net toe). Tot slot reden we langs de Tara-rivier, het raft-walhalla πŸš£πŸΌβ€β™€οΈ Wat een dag in het ooh zo
Good morning Montenegro β˜€οΈ

14 July 2018

Van al dat rondtoeren en bezichtigen hadden we natuurlijk dorst gekregen. 🍸 We belandden in Niksic, de tweede grootste stad van Montenegro maar van grootte te vergelijken met een klein provinciestadje bij ons. We zijn er met ons gat in de boter gevallen want een groots, proper stadsplein is er omringd door vele gezellige cafeetjes. Toevallig namen we plaats bij Bar Propaganda, een gezellige hippe bar waar de locale jeugd samenkomt op zaterdagnamiddag. 🍹 Wat hebben we genoten van deze hidden gem. 🍷
Vandaag kennis gemaakt met het Orthodoxe geloof en hun tradities. Het Ostrog monastir is de meest heilige plaats van het vrome (Ex-)JoegoeslaviΓ« πŸ™πŸ»πŸ˜‡ en is gebouwd in een rotswand, hoog in de vallei. Van aan het klooster konden we zelfs ons hotel spotten. Onderweg naar Niksic bezochten we Slansko Jezero (letterlijk zout meer), een kunstmatig aangelegd meer dat de regio altijd van water verzekerd. De dam (en ineens ook enige weg) van anderhalve kilometer lang, vormt de scheiding tussen de vlakte van de vallei en het water. 🐟🐠 Tijdens de terugkeer naar het hotel moesten we wijken voor een kudde geiten, weer ene local die ons de berm in dreef. πŸπŸ„

13 July 2018

Goed geland πŸ›¬, auto opgehaald πŸš™ en dan richting het centrum van Montenegro dat we enkele dagen zullen verkennen. Onze eerste indruk van de Montenegrijnse wegen was alvast goed... tot we een afslag namen die ons hogerop moest brengen. β›° Een smal, kronkelig en dichtbegroeid wegje waar je liever geen tegenligger kruist (helaas, wij verloren van de local en belandden in de berm, gelukkig zonder schrammen). Nadat we ook nog over een onbewaakte spooroverweg reden (nee, zelfs geen slagboom of seinlicht), geraakten we veilig en wel in onze eerste B&B. Wat. Een. Uitzicht! We werden meer dan beloond met een wijds zicht op de Zeta vallei. Als je goed kijkt kan je het Ostrog monaster zelfs in de verte spotten. Daar gaan we morgen de monniken groeten πŸ™πŸ» Ondertussen was het hoog tijd om die Montenegrijnse drink- en eetcultuur uit te proberen πŸ₯‚πŸ§€ SantΓ©!
Een eerste blik op de zwarte bergen en het Skadar meer vanuit vogelperspectief