Netherlands, Colombia, Peru · 91 Days · 28 Moments · May 2018

De reis van Vera in Colombia en Peru


22 August 2018

Het einde Na Machu Picchu zijn Sanne en ik terug gevlogen naar Lima, daar heb ik afgesproken met een vriendin. Wij werkte bij hetzelfde project in Colombia. En dat was het einde. Inmiddels zit ik in het vliegtuig ergens in de buurt van London. Ik kan niet geloven dat iets waar ik zo lang naar uitgekeken heb alweer voorbij is. Het waren 3 geweldige maanden waarin ik veel heb geleerd. Colombia een andere ervaring dan Peru, maar dat maakte het juist zo leuk. Ik heb veel vrienden gemaakt en heb prachtige dingen gezien. Dit is een tijd die ik nooit zal vergeten en hopelijk mag ik ooit nog zoiets doen. Als je ooit de kans krijgt om even uit je vaste omgeving te stappen, dan zeg ik met heel mijn hart dat je dat moet doen! Vind het vooral niet eng want het was voor mij de beste beslissing die ik ooit heb gemaakt ❤️

20 August 2018

Rainbow mountain Op 5000 meter hoogte in het Andes gebergte ligt een bijzondere berg. Door mineralen heeft deze verschillende kleuren en wordt daarom de rainbowmountain of in het Spaans ‘la montaña de siete colores’ genoemd. Het is een vrij makkelijk pad naar de berg toe, al maakte de hoogte het lastig! Ons lichaam is niet gewend aan de grote hoogte (vooral niet als je uit één van de laagste landen van de wereld komt). Waar mijn benen de berg makkelijk konden beklimmen, leek de zuurstof mijn longen niet in te gaan maar te blijven hangen in mijn keel. We moesten dus zeker wel een paar goede pauzes nemen om bij de prachtige plaats tussen de sneeuwtoppen te komen. De berg is slechts drie jaar geleden ontdekt. Van hoogteziekte heb ik niet heel veel last gehad. Aan het begin wel wat hoofdpijn en wel vrijwel constant adem tekort. Sanne had hier helaas wel veel last van en is er ook ziek van geworden. Het is bijzonder wat een invloed hoogteverschil kan hebben

18 August 2018

Machu Picchu Ik was een jaar of 10 toen ik tv keek en voor het eerst de ruïnes op de Machu Picchu berg zag. Meteen vond ik het prachtig en sindsdien was het een droom om Machu Picchu te bezoeken. Deze droom kwam vrijdag eindelijk uit en ook nog eens als laatste grote activiteit van mijn reis. 05.30 werden wij opgehaald van ons hostel, met de taxi naar het treinstation en vervolgens de trein richting Machu Picchu. Zo’n twaalf kilometer van te voren ging ik uit de trein om het laatste stuk van de IncaTrail te lopen. Een prachtig pad zo goed is gemaakt dat het 500 jaar nog steeds intact is. Na ongeveer 6 uur door bergen lopen kwam ik bij de Zonnepoort waar ik een eerste blik mocht werpen op Machu Picchu. Het was heel bijzonder en mooi. Die dag vooral Machu Picchu van buiten gezien. De volgende dag hebben we door Machu Picchu gelopen en alle gebouwen gezien die vrijwel allemaal nog intact zijn. 1 van de 7 wereldwonderen gezien. Nu sparen voor de rest 😄

17 August 2018

Cusco De hoofdstad van de Inca’s. Dat was ook zeker te merken aan de omgeving. Zo’n 3000 archeologische plekken zijn te vinden in de omgeving van Cusco. Heilige plekken, plekken voor agricultuur, of gewoon steden met huizen. De constructies zijn ongelofelijk. Alle stenen zijn zo geslepen dat deze precies in elkaar vallen waardoor de muren erg sterk zijn. Ook met de vele aardbevingen in Peru werd rekening gehouden. De muren zijn dikker aan de onderkant en dunner aan de bovenkant zodat deze niet snel om zouden vallen tijdens aardbevingen. En dan nog de watersystemen en de manier waarop landbouw plaatsvond waren ongelofelijk ingenieus. Ik heb genoten van alle plekken die wij hebben bezocht en alle geschiedenis die wij hebben mogen horen. Ik vraag me toch af hoe het zou zijn geweest als de Spanjaarden niet in Peru waren gekomen 500 jaar geleden. Het was zo’n vooruitstrevend volk. Ik ben heel benieuwd hoe zij dan op dit moment geleefd hadden en welke kennis ze zouden hebben.

12 August 2018

La cuidad blanca Arequipa, de witte stad, was geweldig. Overdag was het weer heerlijk en de sfeer is heel fijn. 4 dagen zijn wij in Arequipa gebleven. Daar hebben wij een klein beetje van de stad gezien, vooral het centrum met Plaza de Armas. Ook hebben wij een klooster bezocht dat midden in de stad staat. Het is zo groot dat het als het ware een mini stad binnen de stad was. Er was een tijd waarin de nonnen hun eigen huis hadden dus binnen het klooster zijn ongeveer 80 extra huizen. Ook hebben wij Juanita bezocht. Een geofferd Inca meisjes dat zo’n twintig jaar geleden is gevonden op de Misti vulkaan. Door het koude weer is haar lichaam helemaal intact gebleven (500 jaar). Naast haar lichaam zijn nog 17 andere kinderen gevonden in Peru. Deze zijn echter niet te zien want hun lichamen zijn minder intact dan dat van Juanita. Hierbij hoorden wij over alle rituelen rondom de offering van kinderen in de tijd van de Inca’s. Best heftig maar wel interessant.

10 August 2018

Titicaca meer Puno, een kleine stad, ligt aan één van de hoogste al dan niet HET hoogste meer van de wereld. Gelegen op 4000 meter hoogte heeft dit meer veel cultuur en mooie plekken. Zo zijn er drijvende eilanden waarop mensen al eeuwen wonen. Waarschijnlijk gaan de eerste bewoners van deze zelfgemaakte eilanden terug naar het jaar 0. Niet alleen pre-Peruaans dus, maar ook pre-Inca. Wij hebben de mensen mogen ontmoeten en gezien hoe zij leven en hoe hun eilanden zijn opgebouwd. Wat als eerst opvalt is de prachtige kleuren waarin zij zich kleden. Vervolgens gingen wij naar een natuurlijk eiland. De mensen hier willen graag hun cultuur en folklore behouden en daarom verwacht de burgemeester van het eiland dat de bewoners deze traditionele kleding dragen wanneer zij op het eiland zijn. Gaan de jongeren bijvoorbeeld naar Puno, dan dragen zij gewoon een spijkerbroek. Ook dit eiland wordt al honderden jaren bewoont door vele verschillende culturen. Zie de 1000 jaar oude huizen op de foto

9 August 2018

Wijngaard en Nazca Na Huacachina reisden Sanne en ik verder naar Arequipa, maar voordat wij daar aankwamen bezochten wij eerst een wijngaard en de Nazcatoren. In de wijngaard kregen wij een rondleiding en uitleg over de Peruaanse wijn en over Pisco. Pisco is een lokaal drankje. Het wordt gemaakt van druiven en uiteindelijk zo gedestilleerd dat het een alcoholpercentage van 40% heeft. Vaak wordt het gemixt met limoen- of passievruchtsap om er een cocktail van te maken. Midden in één van de droogste plekken ter wereld ( de Nazca woestijn) staat een hoge wankele toren. Een uitkijkpunt waar drie van de Nazcalijnen te zien zijn. De Nazcalijnen zijn grote tekeningen op de grond. Het is niet duidelijk hoe ze nou echt zijn ontstaan. Zo is de grootste theorie dat ze gemaakt zijn door de Inca’s, al zijn er ook mensen die geloven dat zij door aliens zijn gemaakt. Hoe dan ook het was bijzonder en mooi om ze te zien! Na een diner in Nazca (de stad) reden wij met de nachtbus verder naar Arequipa

7 August 2018

Colca Caynon Na anderhalve week werd het tijd om eens wat sportiefs te doen. Dus besloten Sanne en ik een hike te doen in de Colca Caynon. Op zo’n vier uur rijden vanaf Arequipa ligt het huis van de condors: Colca Canyon. We hadden geluk en zagen de grote machtige beesten, al was fotograferen toch wat lastig. De eerste dag stonden wij om half 3 op om de reis te maken, de vogels te bekijken en vervolgens een afdaling van 6 uur te doen. Bij aankomst in het dal sliepen wij in een wat primitief hostel in een oase. De bedden waren letterlijk van steen en binnen vijf minuten zagen wij een spin van zo’n vijf centimeter over het bed van Sanne rennen (gelukkig niet die van mij 😱). De volgende dag om 4 uur weer vertrokken om de warmte te voorkomen. We stegen een kilometer wat vrij zwaar was voor iemand die niet veel hiked en in één van de platste landen op aarde woont. Maar het is gelukt en we hebben prachtige dingen gezien (en hadden 3 dagen spierpijn).

4 August 2018

Paracas & Huacachina Na Lima arriveerden wij in een klein plaatsje aan de Pacifische oceaan: Paracas. Heerlijk in de zon aan het strand hebben wij daar gegeten en vervolgens rond gewandeld door het plaatsje. De volgende ochtend ging wij met een boot richting de Ballestas eilanden. De eilanden staan bekend om alle dieren die daar wonen. Veel soorten vogels, zeeleeuwen en pinguïns. Nu schijnt het dat de poep van alle deze vogel goud waard is en Peru was in de negentiende eeuw dan ook steenrijk hierdoor. Dezelfde middag gingen wij naar Huacachina. Een oase in de woestijn gelegen bij Ica. Daar hadden wij een prachtig hostel (met een privé kamer voor het eerst in twee maanden 😍) en gingen wij met een buggy de woestijn in en sandboarden. TE GAAF. Het was echt vette ervaring!

1 August 2018

PERU Na een laatste weekend in Bogota vloog ik maandagmiddag naar Lima. Sanne en ik zouden allebei 18.10 landen en toen mijn vliegtuig aan het taxiën was, zag ik het grote KLM vliegtuig waar mijn vriendin in zat naast mij. Na een emotionele ontmoeting gingen wij samen weg naar ons hostel. De drie dagen daar waren gezellig, maar ook erg druk. Ik heb in mijn laatste hostel in Bogota bed bugs opgelopen en een ieder die daarvan heeft gehoord weet ook dat deze heel lastig zijn om vanaf te komen. Ik ben dus druk bezig geweest de dagen in Lima om er zeker van te zijn dat de beestjes niet meer in mijn spullen zouden zitten en verder om mijn koffer te organiseren en weg te brengen naar de familie van een Peruaanse vriendin. Lima is een prachtige maar ook heel commerciële stad. Elk groot merk dat je kan bedenken was te zien in de winkelstraten. Aan de andere kant heeft de stad ook prachtige gebouwen en een interessante geschiedenis. Klein feitje: na Caïro de grootse stad in een woestijn!
Het project Terugkijkend naar mijn project denk ik aan de vele dingen die ik heb geleerd. Het is ontzettend gaaf en leerzaam om elke dag tussen 60 meisjes te lopen die toch wel een heel ander leven hebben dan jijzelf. Je beseft je op zoveel manieren dat je ontzettend veel geluk hebt met je leven. En dat zit dan ook in de kleine dingetjes. Denk aan het hebben van een gezin. Ik vond het moeilijk om te zien dat deze meisjes niet op konden opgroeien in een veilig liefdevol gezin. Natuurlijk, ze hadden een bed, eten en veiligheid. Maar de persoonlijke liefde van een gezin misten zij. Of denk aan het strand of de zee of sneeuw. Klinkt raar maar er zijn ontzettend veel mensen die dit nog nooit hebben gezien. Dat terwijl wij makkelijk elk jaar naar het zuiden van Europa trekken of zelfs een extra keer op vakantie gaan naar de sneeuw. Natuurlijk hoef je jezelf dit niet kwalijk te nemen of wat dan ook, maar laten we wel met z’n allen beseffen dat dit niet ‘normaal’ is en dat wij geluk hebben.

23 July 2018

Salento en Cali De afgelopen weekend heb ik veel gereisd om last minute nog zoveel mogelijk van Colombia te zien. Het is een prachtig land met vriendelijke mensen en geweldige natuur! Vorig weekend was ik in Salento en Cali. De meeste kennen Cali misschien al, Salento is een dorpje ongeveer 4 uur rijden daarvandaan. Salento bestaat uit prachtige gekleurde huisjes met natuurpark Valle de Cocora. Dit park bevat de hoogste palmbomen ter wereld. Helaas zijn ze aan het uitsterven. De vegetatie rondom de bomen is gekapt voor weilanden dus de bomen krijgen snel ziektes en nieuwe boompjes worden opgegeten door de koeien. Heel erg zonde dus want dit park zal over een aantal jaren niet meer bestaan. Cali is de hoofdstad van salsa. En dat was goed te merken! Over was salsa muziek te horen en ook in de clubs danst iedereen salsa, verder heeft de stad een fijne vrije vooruitstrevende sfeer. Super leuk om er een weekendje door te brengen 😊

14 July 2018

Na twee weken met beperkt internet hier meteen even twee updates. Eerst San Agustin. Na een tocht in de bergen op een zaterdagochtend kwamen mijn vrienden en ik aan in het kleine dorpje. San Agustin ligt in een prachtige omgeving met onder andere de hoogste waterval van Colombia en meerdere archeologische parken met eeuwenoude beelden. Voor het eerst in 8 weken dat ik het eindelijk een keer koud had. Klinkt slecht maar het constant zweten van de hitte in Neiva wordt je aardig zat. Zaterdag ging ik samen met vrienden naar het grootste archeologische park. Zondag deden wij een tour met een jeep. Zo gingen wij langs de Estrecho van de rivier Magdalena, meerdere watervallen en naar de twee andere archeologische parken. Deze beelden werden geplaatst op graven om de status van de overleden persoon te laten zien. Echter alleen als deze persoon iets heeft betekent voor de gemeenschap. Super interessant toch 💁🏼‍♀️💁🏼‍♀️

8 July 2018

Guatapé Ongeveer 2 uur rijden vanaf Medellín is een berg te bewonderen die eigenlijk uit twee bergen bestaat. Het beklimmen van de 700 treden trap was het zeker waard. Het uitzicht was prachtig. Na het beklimmen van de berg gingen wij met een bootje op meer wat te zien is vanaf de berg. Het is een prachtige plek om een (vakantie) huis te hebben en dat weten de bekende mensen hier ook. Zo stond daar het huis van James Rodriguez en Pablo Escobar. Jaren geleden, in een poging om Pablo Escobar te vangen, is zijn huis gebombardeerd door de politie. Tegenwoordig is het een toeristische attractie en mag het niet betreden of verkocht worden. Tot slot aten wij diner in het plaatsje dat bekend staat om zijn schattige gekleurde huisjes. En dat was het einde van mijn reis naar Medellín.
Medellín: De gevaarlijkste stad van Colombia Nou ja, 20 jaar geleden. Nu is het een prachtige stad met mooie parken, bijzondere gebouwen en vriendelijke mensen. De stad is echter heel groot en er zijn nog steeds achtergestelde wijken. Zo bestaat Comuna 13 nog steeds. Dit was eens de gevaarlijkst wijk van Colombia en geboorteplaats van Pablo Escobar. Bijzonder is dat er nu een uitgestrekte kabelbaan over dit gedeelte van de stad gaat, waar je als toerist de stad van bovenaf kan bekijken. Iets wat ik heel bijzonder vind. Het is alsof het leven van de één, een attractie is voor de ander. Ik stap in een cabine en een kwartier later stap ik er weer uit en ga ik weer verder met mijn leven terwijl deze mensen echt leven in kleine huizen. Af en toe zelfs sloppenwijk achtig. Medellín ontwikkeld zich super snel en dat is ook zeker te zien aan het aantal toeristen. (Ik werd voor het eerst in een lange tijd niet aangestaard voor mijn blauwe ogen ❤️). Oh en ook hier kan je geweldig uitgaan 😍💃?

30 June 2018

San Pedrito van AIESEC! Vrijdagavond de hele avond gedanst en gevierd dat het San Pedro is in Neiva 🎉 Ik ben vergeten een foto van de Chiva te maken, daarom maar eentje van internet. Een chiva is een soort rijdende disco. Twee uur land reden we ermee door de stad! De mensen die ik hier ontmoet zijn zo open en vriendelijk allemaal. Niet alleen de Colombianen, maar alle andere buitenlanders ook. Heel gaaf om mee te maken hoe snel je een vriendengroep vormt met mensen die je nog maar net hebt ontmoet. En alle feestjes.. die zal ik echt missen in Nederland. Er is zoveel energie en de mensen dansen zoveel beter. Vergeleken met hier is het dansen in Nederland niks (sorry voor de belediging).
Afscheid nemen Na tien weken in het prachtige Colombia gewoond te hebben, is het einde gekomen. Ik heb afscheid genomen van mijn familie, vrienden en het project en ben vertrokken naar Peru. Het was niet makkelijk. Als je tien weken bij een gezin woont, word je als het ware echt onderdeel van dat gezin. Het leven dat je 2,5 maand leeft, begint echt normaal te worden. Ik vond het dan ook erg moeilijk om afscheid te nemen van mijn familie en vrienden. Vooral met de gedachte dat je deze mensen misschien niet snel of zelfs nooit meer zal zien. In ieder geval niet op de manier waarop we nu altijd bij elkaar waren. Ik heb ontzettend veel nieuwe vriendschappen gemaakt en ik hoop dat ik contact kan blijven houden en natuurlijk heb ik nu heel veel reden om naar Mexico, Puerto Rico, Argentinië enzovoort te reizen! Want in al deze landen heb ik nu onderdak ❤️

25 June 2018

Twee dagen in de woestijn 🌞🌵 Samen met andere vrijwilligers bleef ik dit weekend een nacht in de woestijn slapen. Een hutje zonder water, licht en mogelijkheid om je mobiel op te laden. Samengevat: super gezellig ❤️ De tatacoa woestijn is genoemd naar de slang die daar woont: de Tatacoa. Een bruine slang die niet heel gevaarlijk is, maar waar ik wel met een grote boog omheen liep toen ik hem ‘s nachts tijdens een wandeling tegenkwam 🐍🐍

19 June 2018

Helemaal vergeten mijn host-familie voor te stellen. Maar kijk even terug naar mijn vorig post. De kleinere jongen in het rode shirt met witte strepen is Miller Andres, hij werkt voor AIESEC en via hem ben ik bij zijn familie gekomen. De andere jongen in het rode shirt is Diego, de vriend van Mayra. Mayra is de zus van Miller Andres en is op de andere foto te zien samen met Mary, de moeder. De vader staat weer samen met Mary op de foto en heet ook Miller.

15 June 2018

Vrijdag was het zo ver. Het einde van mijn tienerjaren. Eindelijk 20 🎉 In de ochtend werd ik verast door mijn host-familie met ballonnen, gezang, cadeautjes en taart. In de middag haalde ik snoep voor de meisjes van mijn project en ook daar kreeg ik taart 🎂 ‘S avonds had ik een surprise party voor een jongen die ook jarig was geweest die week, dus ik kon lekker meegenieten en feestvieren ❤️🎉💃🏻 Bedankt voor alle lieve berichtjes iedereen ❤️

11 June 2018

Heeeel blij dat ik hier af en toe ook naar het zwembad kan! De temperaturen zijn elke dag wel boven de dertig graden en ondanks dat draagt iedereen hier een lange broek naar zijn of haar werk. Ik moet daar dus ook maar aan geloven, maar het begint gelukkig te wennen. Vooral heel fijn als je dan tussendoor even met vrienden kan gaan zwemmen en ondertussen ook weer mag genieten van de prachtige natuur en bijzondere dieren hier 🌎🌿 (Het is een kolibrie voor als je het niet goed kan zien. Foto’s maken is niet heel makkelijk bij deze snelle vogeltjes)

9 June 2018

SAN PEDRITO Gisteren vierden we het San Pedrito feest op de foundation waar ik werk. Alle meisjes en leraressen waren prachtig gekleed en deden de typische dansen! Ook ik werd omgetoverd tot een Colombiaanse danseres en heb samen met de leraressen gedanst 💃🏻💃🏻

2 June 2018

De Magdalena rivier. Vandaag even bij de grootste rivier van Colombia geweest. Neiva wordt ook wel de hoofdstad van de Magdalena rivier genoemd dus het was gelukkig lekker dichtbij. Naast de rivier stond een grote uitkijktoren waar je heel sterk het contrast kan zien van de stad met de natuur. Oh en een leguaan gezien 🦎🐊🐉

31 May 2018

Een papier met daarin een gevouwen papier met de liefste woordjes: te amo ❤️ En dat na 2 dagen!! Deze tekening/brief kreeg ik gisteren van 1 van de meisjes van het project. Het project is geweldig. Het tehuis waar ik werk is ingericht voor meisjes die niet thuis kunnen wonen of alleen in de weekenden naar huis gaan. Het is echt geweldig om te zien hoe ze met elkaar omgaan. De meisjes en ook de leraren. Het doet me denken aan één grote familie. Het zijn ongeveer 60 meisjes waarvan de leeftijden verschillen tussen ongeveer 7 en 17. Ik ben heel dankbaar dat ik hier mag werken en de vele knuffels die ik elke dag krijg bij aankomst maken het werk alleen maar leuker ✨

27 May 2018

Salsa, machete, reggaeton. Het uitgaans leven hier is zo anders dan in Nederland. Hier wordt ECHT gedanst en iedereen kan ook goed dansen. Het is echt ongelofelijk en voel me dan ook best stijf als Nederlander tussen deze mensen. Maar oké, oefening baart kunst 💃🏻💃🏻 Het Colombiaanse eten is heerlijk ❤️ maar ook heeeel veel. Het is af en toe best lastig omdat het aan de ene kant vaak veel te veel is voor mij, maar ik wil ook niet onbeleefd zijn en het eten laten staan. Ik denk dat ik wel 10 kilo zwaarder terug kom... Op de foto zie je het resultaat van de Colombiaanse kooklessen. Platanos zijn heerlijk! (Wat je op de foto ziet is heel weinig in vergelijking met een normaal Colombiaans gerecht. Ik heb de makkelijke versie gemaakt.)
El desierto de Tatacoa 🌵🔥 Ik heb me laten vertellen dat hier vroeger ook dinosaurussen liepen. (Maakt zo’n tochtje naar de woestijn nog spannender hihi 🦖🦕)

24 May 2018

Het is hier inmiddels al 18.00 uur en het wordt donker. Het vliegen ging goed, ik werd door geweldige mensen verwelkomd, het land ziet er mooi uit en de familie waar ik woon is heel aardig! Maar het enige waar ik op dit moment aan kan denken: SLAPEN 😴

23 May 2018

Na nog een laatste koffie met mijn ouders en zus zit ik hier dan nu toch echt alleen. Gate D24. Het vliegtuig richting London Heathrow. Na maanden gaat eindelijk de reis beginnen ✈️ Zenuwachtig? Valt eigenlijk heel erg mee, vooral heel veel zin in wat de komende drie maanden mij gaan brengen ✨