Europe, Asia · 23 Days · 25 Moments · August 2017

Volunteering Maldives


24 August 2017

Afscheid genomen van de mensen en de schildpadden deze ochtend 😢Om 12u neem ik de boot naar Malé, daar verblijf ik een nachtje om dan vrijdag avond het vliegtuig op te stappen richting Dubai. Zaterdagochtend vlieg ik door naar Zaventem, see you in Belgium!

23 August 2017

Laatste shift in het marine centrum zit er op! Ik ga alle schildpadjes missen 🐢 Natuurlijk moest er ook nog eens een laatste keer gesnorkeld worden bij the jetty. Daar hebben we een wilde Hawksbill schildpad tussen de rotsen gezien! Ook weer lionfish tegen gekomen, en nog eens dag gaan zeggen tegen de clownfish 😊 In de avond zijn we naar de afval verwerking van de Malediven gaan kijken: één stortplaats waar alles verbrand en begraven wordt. Niets wordt gesorteerd, niets wordt gerecycleerd; een bijzonder milieu-onvriendelijke manier van afvalverwerking voor een land dat zo afhankelijk is van het milieu... Na het eten hebben we nog een aantal kaartspelletjes gespeeld, en tenslotte zijn we nog krabben gaan vangen voor de schildpadden! Leuke avond om mijn 3 weken hier af te sluiten ❤️

22 August 2017

Op mijn voorlaatste dag is er dan toch nog een nieuwe schildpad binnen gebracht! Een man kwam zijn 1 maand oude schildpadje binnen brengen dat hij illegaal als huisdier hield omdat hij geen zin meer had om het te verzorgen. Het diertje heeft een ooginfectie, leidt al aan drijfsyndroom én werd in zoet water gehouden terwijl het fout werd gevoederd met gebakken vis. In het marine centrum gaat iedereen z'n best doen om hem er bovenop te helpen, maar zijn kansen zijn klein... In de middag is het hard beginnen regenen, ondertussen zijn de straten alweer in rivieren veranderd! In de avond is het gelukkig weer gestopt en aangezien het wat afgekoeld was, zijn we beach volleybal gaan spelen op het strand. Een paar lokale mensen begonnen spontaan mee te spelen. De gemeenschap is hier heel hecht en warm, op het eiland kent iedereen elkaar en toch voelen we ons als nieuwe blanken heel welkom 😊

21 August 2017

De eerste foto toont waarom we deepclean-mondays doen: rechts is al helemaal geschrobd en links moet nog gekuist worden! Slecht en goed nieuws; het slechte nieuws is dat er vannacht een schildpadje gestorven is. Een maand geleden werd Green Man binnen gebracht omdat hij heel ziek was en zelfs helemaal groen zag van de infectie op zijn huid. In het centrum werd hij goed verzorgd en kreeg hij antibiotica, maar helaas heeft het niet kunnen baten. Het goede nieuws is dat vandaag de "seacage" hersteld werd. Dit is een grote kooi in de zee, waar de grotere schildpadden in kunnen verblijven tot ze gewend zijn aan het leven in de zee. Dit is de laatste stap voordat ze kunnen vrijgelaten worden in het wild! Vandaag zijn we dus met 3 schildpadden naar de kooi gezwommen, zodat ze daar een paar weekjes kunnen wennen aan de golven en stroming. Ondertussen worden ze wel nog gevoederd zodat ze sterk worden 💪🏼

20 August 2017

Zondag is hier de eerste werkdag van de week aangezien het weekend vrijdag en zaterdag is, dus zijn we vandaag weer aan het werk gegaan in het marine centrum 🐢 In de namiddag zijn we nog eens gaan snorkelen bij the jetty, en daar hebben we een lionfish gezien! Deze keer heb ik er betere foto's van kunnen trekken 😊

19 August 2017

Op onze vrije dag hebben we een beetje uitgeslapen en pas later ontbeten. Dan zijn we met Nema en Nadia, de twee Olive Ridley schildpadden met drijfsyndroom, gaan zwemmen in de zee. Ik zwom vandaag met Nema en ze deed heel goed haar best om een beetje te duiken, hierdoor verliest ze wat van de vastzittende lucht in haar schild. Als de lucht binnenkort helemaal weg is, kan ze terug vrijgelaten worden! In de namiddag hebben we een uitstapje met de boot gedaan, we zijn naar een rif in het midden van de atol gegaan en daar in zee gesprongen om te snorkelen. Tussen de koralen zagen we een wilde Hawskbill schildpad zwemmen! Natuurlijk ook veel vissen gezien zoals parrot fish, clown fish,... In de avond zijn we naar de mooiste zonsondergang tot nu toe gaan kijken! 😍

18 August 2017

Laatste werkdag voor onze vrije dag van de week! Vandaag hebben we ook alle schildpadden gewogen en gemeten, dus was er extra werk te doen... Gelukkig is er tussendoor tijd om een paar fotootjes te trekken van onze grappige beestjes! Het was een regenachtige dag, waardoor we in de namiddag maar niet gaan snorkelen zijn. In plaats daarvan hebben we nog wat armbandjes gemaakt om te verkopen in de giftshop. 'S avonds zijn we wel nog krabben gaan vangen voor de schildpadden 🦀

17 August 2017

Vandaag afscheid genomen van Annie en Grace 😭De nieuwe volunteer kwam pas in de middag aan, daarom had ik al het werk in het marine centrum deze voormiddag voor mij alleen. Gelukkig kan Emma vanaf morgen meehelpen! In de namiddag zijn we onverwachts mee gegaan met Zoe en Jess (de marine biologen), zij doen elke week een 'nature club' op een schooltje van een ander eiland. Doordat het zo plots was, had ik niets mee en was niet ingesmeerd, daardoor zal ik morgen als een kreeftje door het leven gaan. Dan ook maar de snorkel sessie overgeslagen wegens zonneslag. Gelukkig beginnen we morgen een uurtje later dus kan ik een beetje uitslapen 😊

16 August 2017

Vandaag was het de laatste werkdag voor Annie en Grace, morgen vertrekken zij met de boot naar Malé om dan terug naar huis te reizen. Ik blijf nog een weekje, en morgen komt er een nieuwe volunteer! Na de middag hebben we ervoor gekozen om een extra uitstap te doen; we zijn met een dhoni naar een scheepswrak gegaan. Daar zijn we in het water gesprongen en rond het wrak gesnorkeld. Het rif daar was super mooi en groot aangezien het verder van een eiland gelegen was dan de andere riffen. Ik dacht dat ik de laatste weken hier al veel vissen gezien had, maar toch werd dat overtroffen! Ook heel veel clownfish gezien, alleen waren deze nogal verlegen en verstopten zich snel in hun anemoon 😊 Toen we terug naar Naifaru vaarden, kwamen we een grote groep dolfijnen tegen. Deze zwommen super dicht tegen de boot en deden salto's en schroeven!! Zalige beestjes ❤️

15 August 2017

Dinsdag, another day at work! Na het verversen van het water in alle bassins, moesten de vlekjes van de jonge schildpadjes nog verzorgt worden. Zij krijgen zalf op hun schildje dat even moet intrekken en dan mogen ze weer in hun verblijf. Voorlopig lijkt het onder controle! In de namiddag zijn we gaan snorkelen aan het strand bij het marine centrum. Een goeie foto kunnen trekken van 2 pufferfish! Ook een pipefish gezien, familie van het zeepaardje. En ten slotte nog clownfish tegen gekomen! Nemo kwam even hallo zeggen tegen de gopro... ik denk dat ik een nieuwe lievelingsvis heb 😊

14 August 2017

Onze vrije dag van de week zit er weer op! Deze ochtend lekker lui geweest, en mijn was eens gedaan... Deze namiddag gaan snorkelen bij the jetty, en super veel puffer fish gezien! Is ondertussen mijn lievelingsvis 😊 In de late namiddag zijn we nog naar het marine centrum geweest omdat er een paar schildpadden in de nursery witte plekjes op hun schild gekregen hebben. Na raadpleging van de dierenarts hebben we de vlekjes ontsmet en er zalf op gedaan. Dan zijn we verder getrokken naar Sunset Beach om naar de zonsondergang te kijken en een spelletje Bananagrams te spelen. Na het eten zijn we ook nog een filmpje gaan kijken in het klaslokaal van het marine centrum 🎬 Morgen weer aan het werk!

13 August 2017

Deze zondag was een drukke toeristische dag in het marine centrum, we hebben 3 grote groepen over de vloer gehad. Voor mij betekende dat veel tijd om armbandjes te maken 😊 Na onze vermoeiende dag van gisteren hadden we in de namiddag nood aan een beetje rust, dus hebben we eerst een beetje gechillt. Daarna zijn we gaan snorkelen bij Sunset Beach, onze vaste afspraak met de tropische visjes hier. Geen verrassingen tegen gekomen, jammer... of juist gelukkig 😉

12 August 2017

Vandaag was het weer deepclean-day. Deze keer waren we met twee volunteers minder, waardoor we harder hebben moeten werken 😭 Onze vermoeide armen hebben ons niet tegengehouden om toch nog te gaan snorkelen. We zijn met een klein bootje naar het onbewoond eiland Vavvaru geweest. Daar hebben we de eagle ray weer gespot! Toch weer nieuwe vissen gezien ook: een paar lion fish met gevaarlijke stekels, en een schattige boxfish! Na het snorkelen zijn we rond het eilandje gewandeld. Zoe brengt altijd haar mes mee om aangespoelde gostnets los te maken. Die nemen we dan mee om er armbandjes van te maken. Toen we terug op Naifaru aankwamen, was er een toernooi Bashi bezig. Dit is een gekke sport die ze alleen op de Malediven spelen. Eén team klopt tennisballen achterwaarts zo snel ze kunnen en het andere team moet er zoveel mogelijk proberen te vangen 😂

11 August 2017

Vandaag gelukkig wakker geworden met heldere blauwe lucht, alleen aan de straten kon je de regen van gisteren nog zien. Zoals gewoonlijk zijn we de schildpadden gaan verzorgen in het marine centrum. Tijdens de dode momenten leert Zoe mij armbandjes te maken uit gostnets die ze uit de zee halen. Die armbandjes verkopen we dan in de giftshop, waardoor er geld binnenkomt voor de schildpadden! In de namiddag zijn we gaan snorkelen rond "the jetty", dat is een stijger hier op het eiland. Weer veel exotische vissen gezien, en er was ook een eagle ray die onder ons door zwom!! Magisch.

10 August 2017

Vandaag hebben we afscheid genomen van Lisa, Elisa and Harriet. Ze zijn met het watervliegtuig naar Malé vertrokken, om dan elk naar huis te vliegen. De boot was gecanceld door het slechte weer, het regende super hard en er was veel wind. Tijdens ons werk in het marine centrum hadden we niet zoveel last van de regen, maar in de namiddag zijn we niet kunnen gaan snorkelen. We hebben dan maar films gekeken en spelletjes gespeeld. Er is ook een nieuw meisje van Australië aangekomen, zij blijft maar voor 3 dagen. Omdat we toch nood hadden aan een beetje beweging, zijn we na het eten krabben gaan vangen op het strand. Die hebben we dan aann de schildpadden gegeven. Ze vinden dat allemaal lekker en het is een goede afwisseling. Entertainment voor mens en dier!

9 August 2017

Na onze dagelijkse taken in het marine centrum, zijn we deze namiddag weer gaan zwemmen met de twee schildpadden met drijfsyndroom. Ze deden heel hard hun best om te duiken 👍🏼 en ook om van ons weg te zwemmen soms 🙈 Gelukkig zijn ze niet zo snel door al die lucht in hun schild en doordat ze allebei maar 1 vin hebben. Sarah heeft ondertussen een filmpje gemaakt om op het youtube kanaal van Atoll Volunteers te zetten, al zal het nog even duren voor het online komt 😊

8 August 2017

Vandaag terug naar onze normale routine: bassins van de schildpadden leegmaken en weer vullen. Ondertussen ook de schildpadden eten gegeven: stukjes tonijn, kool en worteltjes. Er zijn ook twee groepen met toeristen van resorts langs geweest. Het is grappig om eens aan de andere kant te staan: om niet één van de toeristen te zijn, maar wel een vrijwilliger :) Ik raad iedereen aan om ook eens aan de andere kant te komen staan!! Ik de namiddag heeft een van de lokale vrouwen hier ons uitgenodigd in haar huis voor een kookles. We leren Rosti Mas Huni te maken, dit is zowat de national dish van de Malediven. Dit zijn rosti's met een mengeling van ui, tonijn en gemalen kokos. Lekker🍴Ik ga de rosti's zeker eens proberen na te maken thuis! 😄

7 August 2017

Vandaag was onze vrije dag dus zijn we naar het Kuredu Resort gegaan! We zijn om 5u 's ochtends vertrokken zodat we mee konden met de boot die de staff naar de resorts brengt. Eens aangekomen was het super mooi daar: witte stranden, licht blauwe zee... Dichtbij het strand zitten baby blacktip haaitjes, super schattig 😊 Ook veel stingrays gezien, dus wel een beetje opgepast. In de namiddag zijn we gaan snorkelen bij het rif van het resort, en daar hebben we wilde schildpadden gezien! Was eens leuk om ze in hun natuurlijke habitat te zien. Morgen weer terug naar onze tank-turtles!

6 August 2017

Maya says Hello! 🐢 Vandaag moesten we ons werk in het marine centrum een aantal keer pauzeren omdat er groepen met toeristen uit resorts kwamen kijken naar de schildpadden. Maar toeristen of niet, de schildpadden hebben alleszins proper water nodig! In de namiddag ben ik met de marine biologen de koralen frames gaan controleren. Dit zijn stalen frames waar ze stukjes afgebroken (door de zee) koraal opzetten zodat het terug kan groeien. Maar de koralen moeten gemeten worden om hun vooruitgang te controleren. Daarom moesten we dus duiken naar de frames, de koralen opmeten met een lintmeter en de resultaten opschrijven. Voor iemand die niet elke dag aan freediving doet was het best wel zwaar werk!

5 August 2017

Vandaag was het "deepclean-day" dus hebben we in de voormiddag de bassins van de schildpadden grondig gekuist en geschrobd. Hard werken! In de namiddag zijn we naar het onbewoonde eiland Veyvah gegaan met een klein motorbootje om te snorkelen. Super veel mooie vissen gezien! De dag hebben we afgesloten met spelletjes op het strand tijdens de zonsondergang 🏝

4 August 2017

In de voormiddag hebben we de bassins van de schildpadden helemaal leeg laten lopen, geschrobd en weer gevuld. Ondertussen werden alle schildpadden gewogen en gemeten, en daarna kregen ze hun eten. Dit is dagelijkse routine :) In de namiddag was het vrij warm dus hebben we niet veel gedaan, maar tegen 17u zijn we gaan snorkelen bij Sunset Beach. Veel mooie visjes gezien, en Dory gevonden!!

3 August 2017

Deze ochtend met de speedboat 3 uur richting Naifaru gevaren, quite a bumpy ride! Op Naifaru werden we (Annie, een andere volunteer, en ik) opgewacht door Sarah. Zij heeft ons het huis getoond en een rondleiding op Naifaru gegeven, die snel voorbij was aangezien het eiland zo klein is :) We zijn ook al eens naar het marine centre gegaan en de schildpadden snel ontmoet. Tijdens de lunch hebben we de rest van de volunteers ontmoet, 7 meisjes. Deze namiddag gaan we met twee schildpadden de zee in, zij kunnen moeilijk zwemmen door hun geamputeerde vin en drijfprobleem en daarom gaan ze oefenen in de zee!

2 August 2017

Deze ochtend om 7u geland in Malé Airport. Die ene landingsbaan en de luchthaven zelf nemen heel het eilandje al in, daarom moet ik direct met de boot naar de hoofdstad Malé. Eerst even bekomen van de lange vluchten op mijn hotelkamertje en dan Malé eens gaan verkennen. Morgenochtend neem ik de boot naar Naifaru!

1 August 2017

Made it to Dubai, next flight: Dubai - Malé
Flight 1: Brussels - Dubai