Europe, Asia · 59 Days · 72 Moments · February 2019

Backpacken in Thailand & Vietnam


12 April 2019

Bedankt voor het meereizen met ons. Het was een onvergetelijke reis! Wij gaan naar huissss😍

10 April 2019

Letterlijk een hoogte-⛰️ en dieptepunt 😠 Bij aankomst met de motorbike bij het Mua Cave Viewpoint word je aan alle kanten platgefloten door locals met schelle scheidsrechtersfluitjes, aandacht trekkend met hun wervende handgebaren. Ze hebben creatief 'motorbike parkeerplaatsen' gemaakt met bamboostokken en een groot bord. Wij wisten al dat dit oplichterij is, want de hele straat tot aan de ingang was vol met 'parkeerplekken'. Halverwege de weg kwamen er ineens 2 vrouwen en 1 jongetje van 12 jaar letterlijk voor ons staan met boze gebaren om ons bij hun te laten parkeren. We schrokken, want ze gingen voor ons staan. Ze bleven fluiten, raakten ons aan en het zoontje deed op een gegeven moment Justin's scooter uit. Dit maakte ons pislink. We draaiden om en parkeerden ergens anders. Daarna bedacht en toch langs ze heen gereden. Bij de ingang kon je ook parkeren. Na de zware klim in de hitte toch afgekoeld en zonder haatgevoelens weer naar ons verblijf gereden. Weer een ervaring rijker.

9 April 2019

Vandaag met de trein naar Ninh Binh gegaan en vanuit daar met motorbikes naar Tam Coc, een mooie omgeving buiten het Ninh Binh. We zijn via onverharde wegen en kleine dorpjes naar onze bestemming gereden. Het landschap is adembenemend. Heel anders dan wat we tot nu toe gezien hebben! Het is net een schilderij dat tot leven is gekomen met uitgestrekte rijstvelden en op de achtergrond karstbergen. Een unieke omgeving. Tijdens onze zoektocht naar een mooie zonsondergang kwamen we een jongen tegen op zijn motorbike die hetzelfde idee had. Wij hadden wat op internet gevonden en wilden daar naartoe gaan. Eerst denk je: 'Leuk, gezellig met extra gezelschap op pad'. Na een tijdje merkten we allebei dat het niet ons type persoon was. Een jongen uit Chili met nét iets teveel zelfvertrouwen en een sterke eigen mening. Het was heel spannend: we hebben voor het eerst iemand ontvlucht 😱 Zodra 'Gosé' (uitspraak) rechtdoor reed, sloegen wij af en gaven vol gas 😂

8 April 2019

Sapa ➡️ Hanoi [21:00 - 05:00] Met de nachttrein 🚋 Hanoi Train Street Na een iets betere nacht dan op de heenweg in de nachttrein, kwamen we vroeg aan in Hanoi. Op straat was het nog lekker rustig. We zijn langs de befaamde Train Street gegaan voor wat mooie foto's. Deze straat is beroemd, omdat de mensen daar heel gevaarlijk dicht bij het spoor wonen. Sneu eigenlijk, want deze bewoners hebben niet genoeg geld om ergens anders in Hanoi te kunnen wonen. Ze doen hun dagelijkse handelingen heel gewoontjes op het spoor: groenten wassen of planten sproeien bijvoorbeeld. Ze vegen zelfs de 'stoep' langs het treinspoor. Wij liepen ook over het spoor om wat foto's te maken, tot een politieagente hevig begon te zwaaien en er een grote slagboom voor de weg werd geslingerd. Wij gingen opzij en er kwam vervolgens een trein langs razen. Een heel spektakel om mee te maken van zo dichtbij. Je moest je handen wel bij je houden, want anders werden ze zo mee genomen met de trein.

7 April 2019

Sapa trekking | Dag 3 | Bac Ha Market & Chinese Border | Extra foto's Bij de grens met China zie je vooral Vietnamezen met een fiets met een zelfgeknutselde stellage om allerlei handelswaar van China naar Vietnam te brengen. Ze zijn als het ware goedkoop wezen shoppen in China. Auto's en scooters mogen niet over de grens rijden. Alles wordt dus aan de hand naar de overkant geduwd. Situatie foto 1: Vrouw heeft zelfgemaakt kinderzitje achterop de fiets gemaakt en heeft net de puppy gekocht. Het hondje houdt zichzelf continue tegen, want die wil niet mee. Zij sleept het hondje mee aan het stuur, waardoor de pootjes telkens bijna onder het wiel komen. Heel normaal hier in Vietnam.
Sapa trekking | Dag 3 | Bac Ha Market De Bac Ha Market is een zondagsmarkt die een heel dorp bezet. Net als een supermarkt heeft het verschillende afdelingen: groente, fruit, vlees, huishoudelijk (incl. machettes), 'happy water' (= lokale sterke rijstdrank) en dieren (varkens, kippen, hanen, honden en buffalo's). Kippen worden op de kop in een mand achterop de motorbike gegooid, biggetjes liggen in juten zakken in de zon met alleen de snuit door een vaatje voor frisse lucht, puppies aan kettingen om te verkopen voor het beschermen van het eigen terrein en buffalo's zijn te koop voor het grazen van het gras of voor gevechten om geld mee te verdienen. De locals komen hier iedere zondag hun inkopen doen. De vrouwen dragen de felgekleurde traditionele kleding, maar de mannen niet. Zij vinden die kleding te warme zei Sau 😂 Sau hangt zelf ook vaak de toerist uit. Hij maakt ook foto's van locals in actie en de prachtige natuur. Foto 1: hij wilde graag poseren bij dit beeld 😂

6 April 2019

Sapa trekking | Dag 2 | Nog meer extra foto's Sau vertelde dat wanneer locals hoofdpijn of koorts hebben, de Sjamaan een buffelohoorn vult met een heet kooltje en deze vervolgens op het voorhoofd plaatst van de zieke. Het laat een grote rode vlek achter voor een aantal dagen, erg grappig. Daphne kreeg keelontsteking vanaf dag 2 en op dag 3 was ze echt ziek. Balen! Met een sjaal en wat medicijnen hadden wij er toch net wat meer vertrouwen in dat in de methode die Sau ons liet zien. Daphne moest haar handen in heet water doen en het vel van kaar keel tussen twee vingers knijpen en trekken. Ondanks dat Daph zich echt niet lekker voelde, hebben we wel de trekkingen gedaan. Wat heb ik een sterke vrouw gevonden! 🥰 Daphne had de neiging nogal eens flink uit te glijden met haar gladde schoenen. We hadden mooie bergschoenen mee, maar deze zijn kapot gegaan na Khao Sok. We vonden uit dat in een treintje lopen de meeste stabiliteit gaf. Zal er wel gek uit hebben gezien! Haha :)
Sapa trekking | Dag 2 | Extra foto's Sue vertelde dat locals veel baby's produceren. Dit komt omdat een jongen belangrijk is in het gezin: hij mag naar school en zorgt voor inkomen. De dochters blijven thuis, zorgen voor de familie en helpen mee op de akkers. Ouders proberen zoveel mogelijk jongens te krijgen. Een gezin van 10 kinderen is dan ook geen uitzondering. Ons viel ook al op dat er heel veel kinderen zijn. Wat nog meer opvalt is dat de baby's overal mee naartoe worden gedragen, simpelweg omdat er thuis anders niemand is die voor ze kan zorgen. Ze beklimmen modderige zeer glibberige bergen en stijle afgronden met een baby op de rug. Voor ons ondenkbaar, voor hun de realiteit (zie links op foto 4 in het vorige bericht). Onze route ging dwars door een huis (gemiddeld huis voor locals) waar te zien is hoe ze slapen naast het fornuis en het zoontje op blote voeten speelt naast een afgrond em tussen de bamboo stokken. Foto 1: half bloot kindje wast hennep voor maken van kleding
Sapa trekking | Dag 2 | Afstand 12 km De route die we bewandelen is nog stijler en meer afgelegen dan gisteren. We lopen door rijstakkers van locals, beklimmen rotsachtige en modderige bergen en dalen af via het 'bamboo forest'. Het uizicht is telkens adembenemend en de laag hangende wolken maken het af en toe wat mysterieus. Soms lopen we dwars door een wolk en zie je geen hand voor ogen. Een stukje verderop breekt ineens de zon weer door. Dorpjes waar we langskomen zijn zonder lokale gids onbereikbaar. Auto's en motorbikes kunnen daar ook niet komen. De bewoners hebben niets meer dan hun akkers en dragen de oogst per 40 kg op de schouder de berg af naar de 'main road' om het daar op een vrachtwagen te laden. Situatie foto 1-3: 'Do you have candy?'. Wij geven maaltijdreep, kindjes beginnen te stralen. Ze spelen met hun buffalo en wij leggen het vast. We laten de foto's zien. Ze lachen om elkaars gezichten als we erop inzoomen. Even wat vreugde in deze barre omstandigheden. 🥰😍

5 April 2019

Sapa trekking | Dag 1 | Extra foto's We lopen door de rijstvelden, beklimmen de bergen en dalen weer af richting het dal. De locals wonen soms wat dichter bij elkaar en wonen in een dorpje, anderen wonen afgelegen bij hun rijstvelden. De armoede is duidelijk zichtbaar. Kinderen zonder schoenen, zonder broek en zonder onderbroek. Ze dragen alleen een shirt, het enige shirt dat ze hebben. Het is bijzonder om te zien en af en toe best shokkerend. Het maakt indruk om te zien hoe de jongetjes met hun blote piemeltje bij de voordeur staan en verlegen terugzwaaien. Sau verteld eindeloos verhalen over het leven in Vietnam, de geschiedenis, cultuur en feitjes uit de krant die hij een aantal maanden geleden voor het laatst gelezen heeft. Zo vond hij het prachtig dat de Franse president getrouwd is met zijn veel oudere docente. Locals gaan niet naar de dure ziekenhuizen, maar hebben een geestelijke "Sjamaan" die ze helpt. Bevallen gebeurt thuis o.b.v. een 'ervaren iemand': oudere vrouw.
Sapa trekking | Dag 1 | Afstand 9 km Een ervaring om nooit te vergeten. Onze gids 'Sau' 21 jaar, komt uit een van de dorpjes buiten Sapa en is onderdeel van de Black Hmong People, een stam in het noorden van Vietnam. Zijn enthousiasme en geweldige humor maakte de trekking een onvergetelijke ervaring. Zijn droom is om docent Engels te worden in zijn dorp, daar een eigen homestay te openen en kinderen zonder kans om naar school te gaan gratis Engels te leren. Hij heeft zichzelf in 3 maanden tijd Engels geleerd en spreekt het als enige in zijn dorp. Naast gids bij Asian Trail, is hij zijn eigen tourbedrijfje begonnen (ZZP). Wij konden hem helpen met het plaatsen van zijn bedrijf op TripAdvisor. Een computer heeft hij niet, dus alles gaat via de smartphone. Wij hebben de tour in Nederland geboekt voor een aardige prijs. De 9 en 12 km trekkingen neemt hij ons mee door het paradijselijke Noorden. Hij moet zelfs slapen op het station. Wat krijgt hij: €10,- per dag. Wij vinden dat oneerlijk.

4 April 2019

Hanoi ➡️ Sapa [22:00 - 06:00] Met de nachttrein 🚋 De bedoeling is dat je kunt slapen in de trein. De treinen rijden alleen net iets anders dan in NL. Daphne stootte zelfs nog flink haar hoofd, want de trein schudt flink heen en weer. Wel heel cool allemaal. De kabine die we hadden geboekt was blijkbaar die met de meeste luxe (en beenruimte). Niceee :) De 4 persoons kabine mochten we delen met een stel (beiden 25 jaar) uit Singapore. De man van het stel werkt als dokter en zij als verpleegster. Gelukkig waren ze heel aardig, want het was wel erg knus! Nu al zin in de terugweg met dezelfde nachttrein vanuit Sapa terug naar de hoofdstad Hanoi op 08-04. Vanuit Hanoi moeten we ons nog vermaken tot de 11e, want 12 april vliegen we naar huis!
Hier nog wat foto's van het pottenbak-dorpje Bát Tràng zelf!
Potten bakken! Vandaag hebben we eens wat anders gedaan dan motor rijden of natuur bewonderen, namelijk potten bakken 🎉 Bát Tràng, een klein dorpje in de buurt van Hanoi, staat bekend als dé Pottery Village van Vietnam. We namen van Hanoi naar Bát Tràng de public bus, wat al een hele ervaring opzich was. De armoede buiten de grote stad Hanoi is direct zichtbaar. Het uitzicht tijdens de rit bestond uit platteland en armoedige wijken waar willekeurig villa's uit het Franse conoliane tijdperk tussen stonden. Eenmaal aangekomen, wilden we na het bewonderen van de bijzondere kunst ook zelf aan de slag. Na een tijdje zoeken, kwamen bij een soort pottenbakkersschool die naast het lesgeven van grote groepen (vooral kinderen en studenten) ook een eigen fabriek hadden. Bij de privéles gingen we back to basic: de ronde tafel met de hand ronddraaien en dan snel de klei bewerken. Onze docente sprak alleen Vietnamees. Zij voordoen en wij nadoen werkte wel! Trots op het eindresultaat ☕🍶

3 April 2019

Bioscoop: Dumbo 🐘 Heerlijk even hersenloos een leuke film kijken in een heeeeele rustige bioscoop met elektrisch verstelbare bioscoopstoelen en een dekentje, heerlijk ❤️ Ps: We hadden perongeluk de luxe versie geboekt. Achja, wel weer eens wat nieuws!
Hanoi Veeel regen, uitglij-momenten en zelfs een beetje heimwee. We beseffen heel regelmatig dat het leven in Nederland zo gek niet is, de cultuur en de familie en vrienden (en zelfs de verplichtingen van studie, werk en leven). Reizen is geweldig, maar soms ook niet. Voor de mensen hier in Vietnam zijn wij wel vaker de ongewenste 'witte tourist'. En dit laten ze dan ook schaamteloos merken door ons teveel te laten betalen en ons vervolgens uit te lachen. Zucht... Je loopt over straat en wordt constant lastig gevallen met mensen die iets van je willen. Je geld, meestal. De straten zijn druk & lawaaierig, vies en nat en het smog-gehalte bevindt zich in het extreme 'schadelijk voor de gezondheid'. We slapen in mooie hotels voor weinig geld (steeds <€13), dus hier vertoeven we graag en werken we wat aan de toekomst, sollicitaties, werk, e-mails, aanmeldingen etc. We hebben vandaag zelfs pizza laten bezorgen op onze hotelkamer (gesproken over een dieptepunt). We kijken uit naar thuis!

2 April 2019

Gratis tour door het oude centrum van Hanoi & gevangenis bezoek. De gidsen van het betreffende bedrijf zijn studenten die graag hun Engels willen verbeteren door in contact te komen met toeristen. Door deze gratis tours aan te bieden, leren zij beter Engels, leren zij over verschillende culturen en wij kunnen van hun leren over Vietnam. Supertof! We kregen een privétour met Phoenix, een 22 jarige Pharmacy studente die naar Hanoi is gekomen (net als heel veel andere jongeren) om een beter betaalde baan te kunnen vinden dan buiten de stad. Net als Luca uit Can Tho, komt zij ook uit een arm gezin van het platteland en trekt ze naar de grote stad voor een betere toekomst dan haar ouders zich konden veroorloven door de oorlog. Ps: We hebben vandaag trouwens ook een Franse gevangenis bezocht (zie laatste foto). Verder hebben we veel geleerd, bijvoorbeeld dat in een van de belangrijke tempels van Hanoi de bellybutton (navel dus) van een man aanbid wordt... Ieder z'n ding.

30 March 2019

Abandoned Waterpark Hué! We hebben veel gehoord en gelezen over het verlaten waterpark vlak bij Hué. De bouw van dit waterpark is in 2003 plotseling gestaakt na een investering van 3 miljoen dollar. De lokale overheid heeft in 2016 twee krokodillen verwijderd uit een van de baden in het waterpark, vanwege te hoge veiligheidsrisico's. Toegang tot het waterpark is verboden, maar wordt tegen omkoping van een aantal mannetjes bij de poorten toch verleend. De officiële ingang mag je niet in, dus na betaling word je voor ongeveer 800 meter de jungle ingestuurd om zo bij de andere ingang te komen. Het waterpark heeft 2 hoofdattracties: de enorme draak in het midden van het meer en een glijbanenafdeling. Door het aantal aanwezige toeristen was het minder griezelig dan verwacht, maar het was toch wel gaaf om deze bijzondere locatie te bewonderen. De kop van de grote draak kun je beklimmen met een trap. Het was klam en warm. Foto 3 laat zien hoe we ons voelden na deze klim. Het was het waard

29 March 2019

Hué vinden wij een hele fijne plek om te verblijven. Het is een grote stad, maar het heeft niet het hoge smog gehalte als in Ho Chi Minh City of Hanoi. Ook is alles goed te bereiken met de motorbike en is het chaotische verkeer enigsinds te overzien (na een tijdje in Vietnam te hebben gereden, hebben we geleerd snel te reageren en goed te kunnen ontwijken). Het is dan ook stiekem wel een leuke uitdaging om motor te rijden in de spits 😏 Wat opvalt is dat je heel vaak wordt aangesproken door een scootermeneer (vaak ook meerdere keren per avond door dezelfde) met een fluisterende toon: "Hey hey, you wanna buy some marihuana? Or some weed"? Bijzonder wel, want in Vietnam staat voor drugshandel en drugsgebruik namelijk de doodstraf. Na 2 nachten in het mooie hotel met zwembad en heerlijk ontbijt, toch verhuisd naar een andere, vanwege KAKKERLAKKEN! 2 of 3 hebben we naar buiten begeleid, 1 hebben we verdelgd met spray. 2e hotel was magisch: panorama view, zwembad en ontbijt voor €11 p.n.

27 March 2019

Xa Ba (mini dorpje in de bergen) - Hué Dag 3: Vannacht hebben we geslapen bij hele aardige mensen die ons gisteravond op 26/3 meenamen naar een viering van de landelijke "Youth Union's 88th anniversary", wat slaat op de 88ste viering van de communistische jeugd groepen, die ontstaan zijn tijdens de Vietnam oorlog. We hebben inmiddels wel gemerkt hoe nationalistisch ze hier in Vietnam. Het hele dorp liep uit naar deze viering (locatie was de middelbare school). We waren de enige toeristen bij de viering en kregen alle aandacht van de kinderen (incl. fotosessiee en Facebook uitnodigingen). Vanochtend vertrokken naar Hué via de Ho Chi Minh Trail en de beroemde High Van Pass. Nu we de niet-toeristische Ho Chi Minh Trail gereden hebben, viel de High Van Pass tegen met de vele slome toeristen op scooters. Onderweg nog de meest smerige koffie gedronken bij 1-ogige oma & dochter met zwart gebit. En door bosbrand moeten rijden (geen paniek, weloverwogen en veilig gedaan). Unieke ervaring🔥

26 March 2019

Thành My - Xa Ba Dag 2: Hoe verder we naar het noordwesten rijden, hoe (nóg) mooier de omgeving wordt. Kleine schattige dorpjes, kinderen in schooluniform slingeren met elektrische fietsen over de weg, de vlag hangt bij ieder huis prominent aan de weg uit en iedereen die ons ziet, kijkt ons onbeschaamd na tot we uit het zicht verdwenen zijn. De kinderen staan in rijen te zwaaien en willen een high-five en de volwassenen kijken ons na als een stel apen in de dierentuin. Wil je eens ervaren hoe het is om beroemd te zijn? Ga dan als Europeaan naar Vietnam! (Spoiler: het is vreselijk). Verder was er onderweg ineens een man die een plastic zak met kuikentjes aan zijn scooterstuur had hangen, waarvan hij er onverwachts 3 bij Daphne in de handen drukte. Eerst was het grappig, want wanneer overkomt je nou zoiets. Maar toen Justin zich omdraaide om zijn motor te pakken, drong de man een zoen bij Daphne op tegen haar wil en gelukkig eindigde die op de wang, maar de schrik bleef nog een tijd.

25 March 2019

Hoi An - Thành My Dag 1, deel 2: Hup het weiland in en door het zand en blubber. WAAAUW! Een van de gaafste ervaringen ooit. En dat met een gratis gids. Lucky us 😍 Na een bijzondere route door de country side, vervolgenden wij onze weg naar Hué en Ai naar zijn huis. De off-road stukken in de hitte waren al zwaar genoeg (zie plaatselijk verbrande armen op wc foto). We besloten ergens op de route te overnachten. Het motorrijden was prachtig. De foto's spreken voor zich. De enige slaapplek in 100km was een verlaten villa motel, waar het leek alsof er jarenlang niemand binnen was geweest. We waren ook de enige gasten deze nacht. Creepy! Het stof lag in lagen over de ventilator heen en er groeide een versteend mierennest aan de kast. De wc was ook te klein, dus dan maar een beetje ongemakkelijk schuin zitten. Weer een ervaring rijker. Je zag aan alles dat ze hier zeer arm zijn. Het diner kostte €2, maar onze fooi wilden ze absoluut niet aannemen. Ook bij het koffietentje niet.
Hoi An - Hue Dag 1: We waren van plan een off-road motortocht van Hoi An naar Hue te doen met een gids, maar toen we dit wilden boeken bleek de tocht wel van erg hoog niveau te zijn. Er was maar 1 instructeur die goed genoeg was om de tour te doen. Aangezien Vietnamezen geboren lijken te zijn op motoren en erg goed kunnen rijden, hebben we de tocht maar niet gedaan. We bespraken dit alles met Ai, een medewerker bij het bedrijf dat de motortochten aanbiedt. Het klikte en hij bood ons aan om de 25-26e een tocht met hem samen te doen, waarbij hij wat off-road momenten zou inbouwen in de tour (voor $150pp). Zij bleken geen goede helmen te hebben voor onze kleine hoofden en de baas wilde geen nieuwe kopen. We besloten de tocht naar Hue zelf te doen en huurden twee off-road Honda XR 150CC motoren (voor $18 /dag), omdat deze meer en een goede vering hebben. Wat een mooie dingen! Pohh We vroegen Ai via App om tips voor de route, waarna hij ons uitnodigde om gratis met hem te touren. YES

20 March 2019

Hoi An Het meest romantische dorpje van Vietnam (door alle lampionnen) met een rijke geschiedenis aan handelspartners en het staat bekend om de vele tailors. Voor aankomst hier hadden we besloten geen op maat gemaakte kleding te kopen, omdat we dat dan mee moeten zeulen of 3 maanden moeten wachten na het te laten opsturen. Ook hadden we onszelf verteld om er een paar nachten te blijven en dan weer door te reizen, want anders was het zonde van onze tijd. Aangekomen in Hoi An op 20 maart en 7 dagen later vertrokken we met 3 pakken (waarvan 2 3-delig) en 5 blouses voor Justin en 2x een matchend setje (broek met topje), 2 broeken, 1 pak, 3 blouses en 1 jurkje voor Daphne 😂
Da Nang Weer een grote stad. Ook een heleboel grote resorts en onaardige Russen. We sliepen in een goedkoop, maar prima motel. We scoren een lekker ontbijtje bij een street food kraampje en ploffen neer bij een typisch koffietentje (waarbij je altijd gratis koude thee krijgt) voor vrijwel geen geld. Daarna gaan we snel weer weg uit Da Nang en op weg naar het pittoreske Hoi An! We kozen voor de goedkoopste optie.... De bus. Dat hebben we geweten. Het was de meest oncomfortabele rit ooit voor ons als grote mensen haha. De bus stond vrijwel nooit stil. Als er iemand in of uit de bus wilde, moest diegene mega snel zijn en springen. Je tassen worden ook rustig op straat gesmeten. 'Gezellige' Russische futuristische muziek op de achtergrond, top. Maar we leven nog en zijn weer een ervaring rijker!

19 March 2019

Can Tho Deel 2: Na de noedels bezochten wij een cacao plantage. Op de eerste foto zie je een cacao vrucht en op de tweede foto de binnenkant ervan. De vrucht om de boontjes smaakt een beetje naar mango en citroen. Heel gek! Vervolgens gingen we naar een andere noedelfabriek en mochten we helpen met het maakproces. De ritjes achterop de scooters waren ook erg mooi en van de gebaande paden, zoals wij leuk vinden! We bezochten ook nog een grote fruit plantage en mochten het fruit proeven, super lekker. Nadat de tour was afgelopen om 15u besloten we spontaan om naar Da Nang (midden Vietnam) te vliegen. Zo gezegd, zo gedaan. Op naar het volgende deel!

18 March 2019

Can Tho Deel 1: Vanuit Ben Tre nemen we opnieuw de ligbus verder naar het zuiden in de Mekong Delta. Waar we een leuk dorpje als Ben Tre verwachtten, kregen we een vervuilde grote stad. We kunnen maar niet wennen aan de ratten en de kakkerlakken. De volgende dag hadden we een tour geboekt om de Mekong Delta te ontdekken per boot en achterop de scooter van onze leuke gidsen Luca en Wade. We begonnen de tour (om 6u) als klanten en eindigden aan het einde van de dag als vrienden. Heel bijzonder weer. De eerste stop van de tour was de beroemde floating market van Cai Rang. Op de eerste foto zie je hoe de verkoper (grote boot) aan de koper (kleine boot al van een grote afstand duidelijk maakt wat hij verkoopt. Hij knoopt zijn koopwaar aan een hoge bamboestick op zijn boot, slim! Nadat we ananas hebben gegeten op zo'n grote wiebelige boot vertrokken we achterop de scooter naar een noedelfabriek die vele prijzen wint in de regio. Boven op foto 2 hun creaties en onderaan die van ons...

17 March 2019

Weer thuis angekomen hebben we beiden een Durian en Daphne ook een bijzonder eitje geproefd. Een Durian is het grote stekelige fruit dat je bij het marktkraampje op de foto ziet waar Hahn aan ruikt (het heeft namelijk een sterke geur). De meeste mensen vinden het fruit echt vreselijk stinken, maar het smaakt volgens hun heel lekker. Onze opinie is dat het lekker ruikt en dat het echt niet te eten is 😂Hoe ouder de Durian wordt, hoe sterker de geur. De geur vinden mensen zelfs zo naar, dat er letterlijk anti-Durian stickers en borden te vinden zijn in bussen en op de vliegvelden. Het is verboden deze vrucht mee te nemen in het vliegtuig om soms zelfs in bepaalde winkels. De smaak is echter niet te omschrijven. Het is zo uniek. De textuur is moes achtig (zacht, kleverig, draderig). De smaak is een mix van kaas, ui, wijn? Het eitje was gekookt en bevatte vocht met daarin een klein kuikentje..: Expeditie Robinson eeproef. Het lichaampje en hoofdje was duidelijk te herkennen. IEHL!!
Gisteren kennis mogen maken met de bewoners van de homestay en de prachtige tuin die zich vele hectaren uitstrekt door de natuur. Iedere maaltijd hier is weer een verassing qua ingrediënten en smaak. Alles komt vers uit de tuin, van groenten tot de vis. Ze beginnen in de ochtend al met het bereiden van het diner. Zo heeft de eend van vanavond sinds vanochtend al getrokken in de marinade. Het was pittig, maar wel erg lekker! We eten hier lokale gerechten, wat het verblijf hier een extra unieke ervaring maakt. Het voelt alsof we onderdeel zijn van de familie, echt heel leuk! Vanmiddag mochten we met de eigenaren Hahn en zijn vrouw mee naar de markt om nog de laatste ingrediënten voor 't diner en wat lokale lekkernijen te kopen. De markt was al een hele ervaring met levende kuikentjes die je kunt kopen en vervolgens in een plastic zakje kunt meenemen (hangend aan de spiegel van de motorbike) en spartelende vissen in een grote schaal waarvan er eentje via de grond probeert te ontsnappen.

16 March 2019

We verblijven in Ben Tre bij een homestay. De bewoners hebben een enorm stuk grond gekocht waar ze meerdere slaapplaatsen en een inmens grote groente/fruit/alles-hebbende tuin! De man des huizes (genaamd Hahn) is erg gepassioneerd over zijn tuin en kan er via Google Translate uitgebreid over vertellen. Hij heeft een vertaal apparaatje (lijkt op een telefoon) waar je tegen kunt praten in je eigen taal, waarna het in een gewenste taal vertaald wordt. Dit geeft af en toe verwarrende vertalingen. "Wil je samen spelen? We zijn bananen aan het bakken." 😂 Tuurlijk willen we helpen koken met de bananen! Bij aankomst kregen we twee kokosnoten, vers uit de tuin. Daarna konden we helpen het kokos uit oude kokosnoten te schrapen dat gebruikt zal worden voor het dessert, samen met banaan en kokosmelk. De smaak was erg bijzonder. Hahn liet ons telkens trots vanalles proeven uit zijn tuin. Het zijn exotische groenten en fruit die we in Nederland niet kennen. Leerzaam en soms nog lekker ook! 😁

15 March 2019

Indrukwekkend. Oorlogsmuseum in Ho Chi Mihn, ofwel Saigon (de voormalige naam van de stad, zoals de locals het consistent blijven noemen). De oorlog is relatief kortgeleden pas afgelopen (1975). Een voorbeeld van 'collateral damage' zijn misvormde kinderen. In de oorlog maakten de Amerikanen gebruik van het gif 'Agent Orange', wat voor ernstige mutaties heeft geleid in de generaties die volgden (zie foto). Op straat zagen we een vrouw met een ernstig misvormd kind in haar armen bedelen. Heftig...
Ho Chi Min City ➡️ Ben Tre Onderweg met de slaapbus van Ho Chi Minh City naar Ben Tre. Het is daadwerkelijk een bus waarin je kunt slapen. De Vietnamezen kunnen natuurlijk languit liggen in de soort bedden/ligstoelen, maar wij steken er met onze voeten flink uit.

14 March 2019

Phuket (Thailand) ➡️ Ho Chi Minh City (Vietnam) Onze rondreis in Thailand zit er helaas op, maar we mogen nog een maand gaan genieten van Vietnam! Bijzonder zo de zee bij het vliegveld :) Ps: We posten wel eens wat berichten door elkaar die we als concept hebben opgeslagen. Haha geen paniek als er deel 5 staat, dan komt de rest vanzelf ;p

12 March 2019

Vandaag met een onverwachts luxe taxi naar ons verblijf gebracht. We wilden niet zo ver weg vandaag, dus we besloten lekker te gaan fietsen. Aan het einde van de hoofdstraat was er een festival aan de gang. Daar verkochten ze "bijzondere" ingrediënten zoals krekels, sprinkhanen of kakkerlakken. Er was ook een groot podium waar je live optredens zou verwachten, maar er was een soort veiling aan de gang met de boxen véél te hard aan. Gezien het voedselaanbod hier, besloten we zelf eens te gaan koken. We fietsten langs een lokale markt en haalden verse groenten, eieren en een zakje groene curry. Vol goede moet de groente bakken met een heel klein schepje groene curry pasta. Dit schepje was MÉÉR dan genoeg 🔥 De gastvrouw was Thai met een westers karakter (open en direct over alles). Dit leverde hilarische gesprekken over haar huwelijk met Pal (uit Noorwegen) en de cultuurverschillen die bij zo'n huwelijk om de hoek komen kijken. Je verwacht het niet, maar hij zit flink onder de plak 😂

10 March 2019

Als het kon, hadden we haar meegenomen.. Toen we vanochtend weg wilden rijden met de scooter, ontdekten we ineens een puppy tussen de scooters in. Ze was helemaal alleen, want haar 5 a 6 broertjes en zusjes zaten aan de andere kant van de muur en zagen er wat beter verzorgd uit dan zij. We besloten tijdens ons verblijf voor haar te zorgen en zijn eten en drinken voor haar gaan halen. In het begin was ze erg mensenschuw en angstig. Na een tijdje voor haar te zorgen zag ze er al beter uit en raakte ze aan ons gewend. Ze transformeerde in een ontzettend blije pup die graag kwam knuffelen (alleen af en toe een aai over de bol en daarna grondig onze handen wassen). We besloten haar te vernoemen naar onze vriend Tiger. Haar broertje kwam na een tijdje ook bij ons vertoeven. Het voelde alsof zij bij ons hoorden en het deed ons echt verdriet toen we ze achter moesten laten. Het rustig lezen van een boek zat er niet echt in. 's nachts sliepen ze bij ons voor de deur. Té schattig ❤️

9 March 2019

Deel 5 Om de dag af te sluiten zijn we uitgenodigd voor het wekelijkse (iedere zaterdagavond) optreden van Tiger. Hij vroeg of we asjeblieft wilden komen luisteren naar zijn gitaarspel. We zijn er met weinig verwachtingen naartoe gegaan en hij heeft ons verbaasd! Zijn gitaarspel was prachtig om naar te luisteren en zijn zang was minder pijnlijk om aan te horen dan verwacht 😂 Hij vertelde ons alleen maar Thai nummers te spelen omdat Engels nogal moeilijk was, maar hij gooide er, zoals een echte gangmaker zou doen, nummers in als Eagles - Hotel Californië, The Beatles - Let It Be, John Denver - Take Me Home Country Roads die iedereen uit volle borst mee kon zingen en hij speelde een lokale hit die het Thaise publiek mee zong. Een leuk detail bij deze bar is dat de eigenaar instrumenten uitdeelt aan de gasten om met de muzikant mee te spelen! Zo kregen wij een tamboerijn en andere gasten kregen een sambabal en een drumbox. Ps: sommige foto's komen uit een video dus zijn niet zo scherp
Deel 4 Na de kokosnoten plantage was het tijd om door te gaan naar de massage. We reden dwars door de plantages en kuddes koeien (met enorme horens) heen. Volgens Tiger moesten we opschieten voor de massage, maar bij aankomst bleken we nog 40 minuten te vroeg te zijn. In Nederland zouden we enorm balen als we zo lang zouden moeten wachten, maar hier is dat anders. Je geniet van de rust en de natuur om je heen en je maakt een praatje met de locals. Wat betreft de massage: heftig, maar het hielp wel. Dat is de beste omschrijving. Justin had twee opgezette lymfeklieren in zijn lies die weg gemasseerd werden. Daphne werd geholpen aan haar nek, rug en ontsteking bij de wond op de voet. Het waren echte professionals. Justin kampte al met een beginnende keelontsteking die na de massage een begon te pieken. Alle afvalstoffen tegelijk verwerken ging niet, dus dan word je ziek.. Maximaal aan de ibuprofen en paracetamol en zoveel mogelijk rust pakken. Na 2 dagen echt ziek zijn daalde het in.
Deel 3 De kokosnoot was heerlijk! Het smaakt naar, uhm.. kokosnoot? Qua smaak is er niet echt iets om mee te vergelijken. Voordat we bij de kokosnoten plantage aankwamen, zijn we nog langs een van Tiger's favoriete fruitkraampjes langsgeweest om een lokale delicatesse te proeven. Het was een drankje zonder toegevoegde suikers. Wij waren blij verrast dat ze dat hadden (iets zonder suiker), maar na de eerste slok was al duidelijk dat er geen suiker in hoefde. Het was namelijk zo zoet dat je je tanden eruit voelde vallen. Man man man, wat was dat zoet (maar wel lekker). Om Tiger te laten zien dat we zijn rondleiding zeer waarderen, besloten we zijn drankje te betalen (dit was maarliefst (10 Bath, ofterwijl 33 cent). Hij waardeerde dit enorm. Het snijden en eten van een kokosnoot kostte 30 Bath (€1,00). Zodra wij deze ook wilden gaan betalen, bleek Tiger alles al betaald te hebben. "You paid for me, so I want to pay for you!" Dit was niet de bedoeling...
Deel 2 We hadden onze eigen scooter, dus konden lekker achter Tiger aan rijden en genieten van het bijzondere eiland. Het eiland is zo groot dat je het in 1 uur tijd helemaal rond kan rijden. Met een bewoner dit eiland verkennen is toch wel een ultieme eilandervaring. Zo zijn we door het plattelandsgebied gereden waar boeren hun koeien van de weg halen en in de brandende zon werken op het land. We hebben de eerste pier van het eiland mogen bewonderen (deze pier is niet meer in gebruik en is ook niet te vinden op de kaart. Alleen de locals weten van deze pier af. Je kijkt hier ver uit over de zee. Vervolgens zijn we doorgereden naar een kokosnootplantage midden op het eiland waar we de meest verse kokosnoot hebben gegeten die je kunt krijgen. Vers uit de boom en professioneel bereid door een vrolijk vrouwtje met haar hakmes. Eerst moesten we het kokosmelk drinken en daarna werd hij door de helft geslagen om vervolgens het kokos op te kunnen eten met een lepel, gemaakt van de schil!
Deel 1 Vandaag hebben we een bijzondere man mogen ontmoeten, genaamd Tiger. Hij komt oorspronkelijk uit Bangkok, maar hij houdt meer van het eiland leven. Tiger is een sympathieke man, af en toe wat verward wat ook weer schattig is en hij kan prachtig vertellen over het eiland, zijn leven en allerlei andere zaken. Hij hangt rond bij de plek waar we vandaag overnachten en wij vroegen hem wat hij een goede massagesalon vond op het eiland. Hij gaf aan toch nog geen planning te hebben en wilde ons graag naar zijn favoriete salon brengen. Daar aangekomen, konden we nog een plekje krijgen om 13:00. Op dit moment was het nog ochtend, dus we nog even tijd om te vullen. Tiger kwam toen met het idee om ons een privérondleiding te geven op het eiland tot het tijd was voor de massage. Dit was weer zo'n impulsieve actie die een fantastische wending gaf aan onze dag. Aangezien we dachten alleen een massage te laten doen, hadden we ons niet ingesmeerd. Daar hadden we na een tijdje wel spijt van..

8 March 2019

Na Khao Sok zijn we via de Thalen Pier (met overnachting) in Krabi naar het eiland Koh Yao Noi gevaren. Alleen de boottocht ernaartoe was al een hele ervaring. We stapten op een longtailboot waar de schippers achterop het dek een hele voedselvoorraad aan het laden waren voor de winkels op het eiland. Voor in de boot werden tassen en andere goederen opgestapeld en in het midden van de boot was er een overkapping voor passagiers. Wij liepen naar het zitgedeelte en keken opnieuw onze ogen uit. Het ruim was volgeladen met allerlei verschillende producten zoals zakken vol maïskolven, rijst, noem maar op. Dat stond tussen de mensen in. De boot was alleen maar bezet door locals (en ons dus). Bij aankomst op het eiland hadden we voor we het doorhadden ineens een scooter tot onze beschikking, betaald en wel, zonder opgave van naam, paspoort, borg of wat dan ook. Puur op vertrouwen, wat fijn werken is dat zeg! Ons eerste verblijf kijkt uit op de zee en hebben overheerlijke fruit pancakes 😍
Is dit heftig? Nou... JA

7 March 2019

Dag 2 in Khao Sok. 06:00 zonsopgang, 06:30 morning safari met de boot om aapjes te spotten en daarna een jungle trekking. We hebben beiden een geïnfecteerde wond (Daphne op voet en Justin op knie). Tijdens de zware jungle trekking besloten we de tocht door de grot over te slaan, omdat je in de Nam Ta Lu Cave een uur lang tot je kin in het water loopt over glibberige stenen. Daphne had inmiddels veel pijn aan haar ontstoken voet (tot huilens aan toe). De rest van de groep kwam na 2 uur doodmoe terug en gaf aan dat we niets gemist hadden. We werden in die 2 uur dat de grotten tocht aan de gang was letterlijk alleen gelaten midden in de jungle!! De 2 begeleiders zeiden op dat punt: "totally safe here, no spiders or something, only fish" (was bij een riviertje). Hij draaide zich om en spotte een giftige spin in zijn web en zei "oh, only 1 spider, oké see you later!" en ze gingen er vandoor 😂. Ondanks alle geluiden en beesten om ons heen toch samen kunnen genieten van de jungle!

6 March 2019

Dag 1 - deel 2. De sunset safari op de boot! Magisch.. we hebben 2 soorten aapjes gespot en ze zien springen van tak naar tak in de bomen. En dat alles terwijl de zon onder ging en onze haren wapperden in de wind. Ontzettend mooi:) Tijdens het avond eten nieuwe mensen leren kennen, waar we gezellig mee hebben gekaart. De avond sloten we met z'n vieren af door naar de heldere sterrenhemel te kijken.
We blijven ons verbazen over de prachtige plekken die Thailand ons brengt. Dit is absoluut een van de meest unieke ervaringen die ons lang zal bijblijven. Vanuit Khao Sok hebben we een tour geboekt bij Smiley Bungalows bij het Khao Sok national park, omdat we hoorden van mensen die we hebben ontmoet dat dit de beste organisatie was. Zie foto van de omschrijving. Dag 1 deel 1. Na de busreis van een uur stappen we in een longtailboot, op weg naar ons verblijf voor die nacht in het Smiley Lakehouse. Drijvende huisjes op het ongelooflijk prachtige meer Cheow Lan Lake, midden in het Khao Sok National Park. Oftewel: midden op een groot meer in hartje jungle. Tijdens de boottocht waren we overdonderd van de schoonheid van de natuur op het meer. Het meer is enorm (!) en heeft ontelbaar veel mooie kleine eilanden met imposante rotswanden. Het was een uur varen met de boot toen we aankwamen bij onze huisjes. We hebben heerlijk gezwommen, gedobberd en gekajakt vanuit onze privé steiger.

5 March 2019

Van Phuket naar Khao Sok. Gek genoeg was de taxi de goedkoopste én de snelste optie. Bijzondere rit wel. We raakten aan de klets met de taxichauffeur, die relatief goed Engels praatte. We hadden het over koetjes en kalfjes en toen ineens over politiek. Hij vertelde ons over de slechte situatie in het zuiden van Thailand en de vele autobommen. Ook vertelde hij ons dat hij niks moet hebben van het (zwaar onderdrukte) Rohingya volk. "They don't work. Need to go back to Myanmar." Omdat hij zo open was over dit politieke standpunt, durfden wij hem te vragen over de verkiezingen 13 maart. Ineens werd hij zenuwachtig en stotterde hij wat. "No talk, No talk.. Traffic busy...". Hij begon snel over een ander onderwerp. Ook onderling praten mensen er niet over, gaf hij aan. We kwamen aan in Khao Sok. Wauw, wederom een prachtige omgeving! Ps: we posten vaak meerdere journi's tegelijk wanneer we even tijd hebben!

4 March 2019

🛬 Veilig geland in Phuket. We hebben de public bus gepakt van het Airport naar Phuket Town. Dit ligt zoals je kunt zien op de kaart in het zuidoosten van Phuket. White Wall Posthel is sinds 3 maanden geopend en kreeg scoort online een 9,9! Hier zijn we dan ook naartoe gegaan om te overnachten. Het bed was een 2 persoons matras op de grond en het had geen ramen. Je zou denken dat het dan niet die 9,9 waard is, maar het matras sliep heerlijk, we hadden goede airconditioning en alle benodigde faciliteiten waren aanwezig en van goede kwaliteit. Daarnaast was de gastheer een vrolijke en behulpzame Thai. Helemaal top dus! We zijn hier dus alleen vergeten foto's te maken. Vanavond nog gegeten bij een typisch Thai Street food tentje. Na deze maaltijd teruggegaan naar onze kamer om de reisplanning voor de komende dagen uit te denken. We hebben besloten om morgen naar Khao Sok National Park te gaan voor een overnight jungle tour. Deze is inmiddels geboekt. We zijn benieuwd!

3 March 2019

Pai ➡️ Chiang Mai Eerst ontbijten in Pai en onze bungalow aan de rivier achter ons laten (weer een ander verblijf dan afgelopen dagen). Zoals het meestal gaat, ging de terugweg sneller dan de heenweg. We zijn rond 13:30 vertrokken vanuit Pai richting Chiang Mai en daar kwamen we tegen 17:30 aan. Voor vertrek naar Pai hebben we heel wat kleren gewassen bij ons verblijf (de mevrouw met de puppy). Toen we in Pai aankwamen, kwamen we erachter dat we een bikini misten... Vandaag dus direct even bij haar langsgereden om te vragen of zij de bikini nog had gevonden (we kregen nog geen reactie via internet namelijk). Ze was verrast dat we plotseling langskwamen en vertelde dat ze de bikini netjes bewaard had in een plastic zakje, maar ze was al vergeten waar ze die nou eigenlijk had neergelegd 😂 Na een tijdje zoeken, heeft ze het gelukkig gevonden! Zij blij, wij blij. Na de lange reis hadden we wel flinke trek. Home made pizza ging er dan ook zonder moeite in!

2 March 2019

Dagtour deel 2. De extra foto's! Wat betreft voorgaande foto's: Daphne's Thai broek valt op foto's een beetje gek uit. De broek zit top, dus dat scheelt alweer! Ps: we hebben niet de tijd om dagelijks wat te plaatsen. We zetten soms ineens van meerdere dagen achter elkaar berichten in de Journi. Dit kan ook betekenen dat we van een aantal dagen terug een verhaal plaatsen. Mocht je volledig bij willen blijven met ons avontuur, is het handig om af en toe ook terug in de tijdlijn te kijken of daar nog nieuwe berichten tussen staan 😁
Dagtour! In één dag tijd hebben we 5 plekken bezocht rondom Pai. Tobias en Sennur hadden deze dagtour al geboekt en wij hebben gisteren na de ontmoeting besloten om ook mee te gaan. Dus vandaag weer met z'n 4en op pad (en 21 andere enthousiastelingen..) De eerste plek om te bezoeken was de 'Chedi Phra That Mae Yen', ofwel de grote witte Buddha. Natuurlijk was deze te vinden op een aanzienlijke hoogte in de bergen en alleen toegankelijk via een flinke trap. De tweede stop was de 'Tham Lot Cave'. Onze gids in de grot was een Thai's jongetje die zowat door de grotten heen renden met de gaslamp. Het was donker, dus dat was niet echt een prettige wandeling. Na de grotten reden we door naar een afgelegen natuurgebied met een rustige waterval. De 4e stop was de 'Pai Land Split'. Door een aardbeving in 2008 ontstaan en jaarlijks vergroot. De 'Pai Canyon' was de laatste en mooiste stop. Smalle paden, diepe ravijnen en een fascinerende zonsondergang. Dit was deel 1. Er volgen extra foto's.
Wat een magische ochtend: tijdens het douchen de zonsopgang kunnen bekijken in de bergen. We hebben vannacht beroerd geslapen op een keihard bed die schuin naar links afloopt en muggen die door een klamboe heen prikken, maar de de ochtend maakte het verblijf hier dubbel en dwars waard. Bij het openen van de deur van onze kleine bungalow werden we meteen verblind door de zon, maar na gewenning van het licht konden we genieten van ons uitzicht: rustig stromende rivier, palmbomen met kokosnoten, boeren aan het werk op hun land aan de overkant van de rivier, bergen aan de horizon, vogels fluitend in bomen en in de lucht, hippies die de ochtend starten met een yogasessie aan het water en een local op jacht naar vis met zijn kruisboog.

1 March 2019

Motorbende! Na de rijstvelden doorgereden naar een restaurantje waar we met een hangstoel en panoramaview rijst uit een ananas konden eten. We zijn met 4 personen, dus dan is het wel zo gezellig als je bij elkaar kunt zitten. Er was in eerste instantie alleen nog plek voor 3 personen, maar in Thailand leer je creatief omgaan met de middelen die je hebt. Dus wat doe je dan? Nou, in dat geval pak je een stoel die nog leeg is en hangt deze samen op een andere plek om zo wel met z'n 4en bij elkaar te kunnen zitten! Na deze goede maaltijd hadden we weer genoeg energie opgedaan om door te rijden. De laatste stop van vandaag was een zandweggetje om de zonsondergang te kunnen aanschouwen.
We dachten 'laten we eens in een hostel gaan slapen om zo makkelijker andere reizigers te ontmoeten'. Zo gezegd zo gedaan. In het vorige berichtje hebben jullie kunnen zien en lezen hoe we de ochtend daar hebben ervaren. Hoewel het uitzicht in ons geheugen gegrift staat, hebben we in dit hostel geen nieuwe mensen ontmoet. Gaan we na het ontbijt naar de 7Eleven (soort van supermarkt) om water te kopen, raken we bij de ingang onverwachts aan de praat met twee Nederlanders: Tobias en Sennur. Zij kennen elkaar nu 3 dagen (hebben elkaar ontmoet in Chiang Mai) en hebben samen al aardig wat ondernomen. Het klikte meteen tussen ons 4en en voordat we het doorhadden waren we ineens een hele dag met 2 anderen op pad! Zelf hadden we voor vandaag nog niet echt plannen, dus deze ontmoeting gaf weer een hele nieuwe draai aan ons avontuur. We waren allemaal met de scooter en besloten verschillende plekken te bezoeken in en rondom Pai. Eerste stop: rijstvelden! Nu uitgedroogd, in het regenseizoen groen
Dit is nog eens een bijzondere plek om te ontbijten. Vanochtend bij een Franse bakker langs geweest om de dag goed te beginnen. Aan de horizon waren bergen te zien en in de weilanden ervoor waren Thaise boeren druk bezig te oogsten. Blijkbaar is zojuist het 'burning season' van start gegaan. Dit houdt in dat boeren hun akkers platbranden om vervolgens champignons te kunnen gaan verbouwen. We dachten gisteravond lava te zien stromen op een van de bergen aan de horizon, maar dit bleek dus een lange streng van vuur te zijn. Het is leuk om zulke dingen te leren van de locals. Een keerzijde van het burning season is dat de lucht steeds meer vervuild wordt vanaf vandaag, je op veel plekken brand ruikt (zo dus ook bij ons verblijf vanochtend) en het uitzicht steeds waziger zal worden. Dit is een bekend fenomeen in het noorden van Thailand.
Flinke temperatuurwisselingen

28 February 2019

Veilig aangekomen in Pai! De luxe bungalow maakt de bilpijn van de lange zit wel weer goed. We hebben vanavond de befaamde Walking Street in Pai bezocht en foto 5 laat zien welk mooi uitzicht je hebt als je daar loopt. Overal langs de straat staan eetkraampjes met aanbod van poffertjes, pizza en fruitshakes tot Thai food. Wij hebben een suikerbom weten te scoren, bestaande uit een grote wafel, verse aarbei en banaan, melk chocoladesaus en witte chocoladestukjes. Een Engels koppel die voor ons een wafel besteld hadden, hoorde onze vraag om witte chocoladestukjes aan het geheel toe te voegen en werden spontaan jaloers. Ze begonnen te lachen en deden een poging om ons te vragen of het was gelukt (de witte chocoladestukjes stond namelijk niet als ingrediënt aangegeven bij deze maaltijd). Met een hoop ongemakkelijkheid durfde de jongen van het stel toch de vraag te stellen om bij hun wafel ook de witte chocolade toe te voegen 😂 Dit was de best besteedde 70 Bath (ong. €2) tot nu toe!
Chiang Mai ➡️ Pai [142 km met de 🛵] Wat een geweldige scootertocht was dat! (Scooters hier zijn eigenlijk 125cc motoren die 100 km/uur gaan). Prachtige uitzichten, best wel ongezonde lunch, 762 bochten en een afgebroken stuk wegdek. Je maakt nog eens wat mee zo!

27 February 2019

Overnachten in een angrybirds kamer met nieuwsgierige huisdieren. De puppy ziet er schattig uit, maar wordt helemaal wild van broekspijpen. Onze gastvrouw vertelde dat ze haar hondje wel eens meeneemt naar de markt en dan in de grote zak van haar schort stopt. Zo schattig!!! 😍 Zelf zijn we ook naar de markt geweest. Nou, het was een markt zoals je nog nooit een markt hebt gezien. Een aantal verdiepingen zijn letterlijk volgebouwd met kraampjes. Dit is in 1 gebouw, maar de markt loopt door naar buiten en bezet daar nog een aantal straten, ongelooflijk. We hebben er wel goedkoop vers fruit gekocht en daar een fruitsalade van gemaakt (zie foto). Het witte met zwarte stippen fruit op foto 2 is dragonfruit. Het ziet er bijzonder uit. De smaak komt het dichtst bij kiwi. Verder hebben we locals massaal zien barbequen en hebben we een foto kunnen maken van de gemiddelde woonkamer/garage/slaapkamer/tuin/keuken..
Wowowow, dit was GAAAF!!! Ziplinen, abseilen en obstakels op grote hoogte midden in de jungle. Ondanks Justin's hoogtevrees, besloten we toch het avontuur aan te gaan. Nou... dit was exposure therapie all over, haha! Gelukkig werden we super goed begeleid door professionals (met véél humor). Stel je voor: Je staat met je groepje op een dun platform rondom een boom, waar je doorheen kunt kijken (op onmenselijke hoogte). Vervolgens zie je dat de enige manier om daar vanaf te kunnen komen 40 meter naar beneden is. Je ziet de instructeur al net iets te hard lachen om wat er gaat komen. "Ja ga maar hangen, van het platform af. Benen los." Daar hang je dan, aan een touw (door een soort catrol), die de instructeur in handen heeft. Het lijkt alsof hij tot 3 telt, maar de grapjas laat je al vliegen op 1. Een vrije val. 40 m naar beneden. En dat is vét! 🤪😍 Manman, wat een adrenaline. We hebben zowaar nieuwe vrienden gemaakt, want we hadden een toffe groep van jonge mensen met veel humor.

26 February 2019

Koken in Chiang Mai. GE WEL DIG! We hoorden van anderen dat wij een goede kookschool hadden gekozen, want wij hadden een veel leukere ervaring 😱 Het was nog goedkoper ook en: we hadden het rijk voor onszelf! Hadden wij even geluk. Eerst gingen we naar de markt, waar we uitleg kregen over de basis ingrediënten voor het Thaise eten. We kregen les van een super leuk meisje, dat Engels studeert en kookles geeft aan touristen als stage. Op de markt leerden we onder andere dat Justin een tijdje terug de heetste kleine peper in een soep verwarde voor een boontje. Dit heeft hij geweten! "More spicy, more sexy." Vervolgens hebben we zelf loempia's gemaakt, een soep gekookt, een tussengerecht gemaakt, currypasta en de bijbehorende curry. Wat viel op: overal gaat suiker in. Bizar 😓 Justin en ik moesten een eitje openmaken met ons voorhoofd, haha. De oudere mensen die werken bij de kookschool lagen steeds in een deuk. Bij Jus ging het soepel, bij mij wat minder... Al met al: een dikke 10 🤩
Motorbiketocht van Chiang Mai naar de Doi Suthep Temple🛵 In de stad van Chiang Mai is er natuurlijk het welbekende scooteroverschot te vinden. De eerste foto laat dan ook het gemiddelde uitzicht zien bij een stoplicht! In de bergen kwamen we ineens een mooie waterval tegen, dat moesten we natuurlijk even vastleggen in onze motorbike outfit 😁 Eenmaal aangekomen bij de beroemde tempel, zagen we een groot obstakel verschijnen: de ontiegelijk lange trap. Na de trap naar boven te hebben overleefd, was de entree wel heel tof. We wilden door de poort lopen om de buitenkant van de tempel te bekijken, maar toen werden we direct teruggeroepen door een medewerker "Stop, you have to buy ticket!" We hadden gehoord dat de entree 360 Bath zou zijn. Dat vonden we wel erg duur voor zoiets. Na de poort zijn we dus weer teruggegaan. Achteraf bleek het om 30 Bath te gaan.. Je kent die parapuutjes wel in cakejes? Hier worden ze echt gedragen! 😂

25 February 2019

Ko Chang ➡️ Chiang Mai De lange reis van het eiland Ko Chang naar Chiang Mai in het noorden van Thailand zit er gelukkig weer op. Na een busreis van 4 uur in een minivan van Ko Chang naar Suvarnabhumi Airport (Bangkok), 2 uur wachten op het vliegveld en de 2 uur durende vlucht naar Chiang Mai zijn we uitgeput en weer even klaar met reizen. Gelukkig ziet 't verblijf er echt leuk uit! 's avonds hebben we toch nog wat energie gevonden op door de straten van het oude centrum van Chiang Mai te struinen om te kijken waar we allemaal terecht zouden komen. Zo kwamen we een prachtige tempel tegen en waren de toeristische trekpleisters lekker rustig, vanwege de tijd. Heerlijk rondlopen door en het bekijken van deze prachtige stad zo zonder al die toeristen die voor je voeten lopen en telkens in beeld gaan staan van je foto's. De avond afgesloten met verrukkelijke roti pannekoekjes met banaan en 'Nutella' (uhuh, het bijna de echte), maar het was o zo lekker! De foto daarentegen wat minder.

24 February 2019

Vandaag ons laatste dagje in Koh Chang goed afgesloten met een overheerlijke 'mixed vegetables with chicken' bij een klein restaurantje om de hoek. Het was zo lekker, dat we daar in de afgelopen 5 dagen tijd ongeveer 3 keer hebben gegeten. De eerste foto is de prachtige oprit naar ons verblijf. Naast al het moois, hebben we ook wat naars vastgelegd. hebben ook dierenleed vast kunnen leggen: olifantentrekkingen. Bij de ingang van het terrein was een klein olifantje vastgeketend in een hok van 3x3 m, erg onrustig rondjes rennend. Daarnaast waren de oudere magere olifanten druk aan het ijsberen met zware kettingen aan hun poten. Toch klommen er toeristen zonder schaamte op de zwakke rug van een van de olifanten die angstaanjagend snel reageerde op signalen van een van de medewerkers die hem stuurde via de kop. Ons hart brak op dat moment 💔 Op de laatste foto zie je een Nederlands stel dat we hebben ontmoet & vandaag gingen ze trouwen! Ps: Hoe is het bij jullie?

21 February 2019

- Koh Chang - 25 februari reizen we naar Chiang Mai, maar tot die tijd verblijven we op het prachtige Koh Chang. Het eiland kent relatief weinig toerisme, blijkbaar. Wij vinden er toch veel toeristische attracties (zoals olifanten die worden gepijnigd voor trekkingen met mensen op een zitje op hun rug ☹). We toeren het hele eiland rond met de scooter en genieten volop van al het moois van de natuur. We proberen de toeristen een beetje te ontlopen met al hun muziek en dure restaurants. Op de eerste foto zie je een klein gezellig restaurantje waar wij ruim een uur hebben gezocht naar (dure, op maat gemaakte) oordopjes tegen het suizen van de wind op de motor. Justin had ze perongeluk en onbewust op de grond gegooid. Samen met de eigenaresse van het restaurantje hebben we overal gezocht. Uiteindelijk lagen ze voor onze neus, op de plek waar we het beste hebben gezocht 😂

19 February 2019

We vertrekken op 19 feb vanuit ons verblijf bij de Erawan watervallen naar Bangkok. De reis had zo'n 4 uur moeten duren, maar we zijn er zo'n 9 uur zoet mee geweest. Het leven en slapen in Bangkok is vies en ontzettend druk&gehaast. We eten er op straat, zoals we vaker doen (kostte zo'n €1,30). Gelukkig vertrekken we die morgen vroeg uit Bangkok. We staan weer op om 6:00 en staan om 07:15 te wachten op onze minibus. Verassend genoeg hebben we voor het eerst hier eens een beetje beenruimte. Vrijwel alle facaliteiten in Thailand lijken gemaakt voor mini-mensen, vanuit ons reuzen-perspectief (Justin blijft zijn hoofd ook steeds stoten). Vanuit het busje worden we abrupt in een soort pickup taxi gepropt en het was fantastisch! Veiligheid is hier een onbekend begrip, maar dat maakt veel dingen ook leuker ;) Na de alle s-bochten te hebben overleefd konden we uitwaaien op de ferry. Na 2 dagen reizen komen we aan op Koh Chang. Het is hier prachtig en het weer is beter. Meer volgt!

18 February 2019

The beauty of nature! Om 08:00 zijn we begonnen aan een klim van 2,2 km hoogte en we kwamen rond 09:30 aan bij het laatste level (level 7) van de Erawan Waterfalls. We kwamen als een van de eersten aan, waardoor we vrijwel de hele route hebben kunnen klimmen zonder anderen in het zicht te hebben. Hierdoor was de aankomst bij iedere waterval werkelijk magisch. De route naar de top was niet met een pad aangelegd, waardoor je letterlijk door de jungle aan het klimmen was om verder te komen, supertof! We hebben dan ook een foto toegevoegd die laat zien dat de klim zeker geen makkie was en het hilarische momenten teweeg bracht. De meertjes aan de voet van de watervallen zaten vol vissen die aan je tenen knabbelen om de dode huidcellen op te eten, IEH! Maar desondanks toch gezwommen. Ook zijn we door een waterval heen gezwommen om vervolgens de rotswand op te klimmen om achter de waterval te kunnen zitten. Dit moment staat niet op de foto, maar dit zullen we zeker nooit meer vergeten!

17 February 2019

Vandaag hebben we voor het eerst deelgenomen aan het Thaise verkeer! In Bangkok is het af te raden, maar daarbuiten is het wel t doen. Verkeersregels worden nooit gehanteerd, dus je moet vooral onthouden dat je links moet rijden en goed moet anticiperen op de rest van het verkeer. Je zou denken dat een simpele regel als 'rechts heeft voorrang' (zoals wij dat kennen) nog wel wel eens toegepast kan worden, maar niets is minder waar. Je kijkt of de andere bestuurder je gezien heeft en als die stopt, kun je de weg op en anders is het een kwestie van 'goed kijken en zonder twijfel en het volste vertrouwen gas erop en gaan met die banaan'. In de hitte is het natuurlijk heerlijk om vers fruit te eten en laat Thailand nou een ontelbaar aantal kraampjes langs de weg hebben! Na op straat de boodschappen te hebben gedaan, hebben we een omweg gereden terug naar onze slaapplek. Onderweg even gepauzeerd vanwege de korte tropische storm, maar wat hebben we onze ogen uitgekeken, wat een uitzicht!

16 February 2019

DVandaag hebben we onze ogen uitgekeken bij Elephant Haven, waar mishandelde olifanten sinds 2,5 jaar worden opgevangen en dagelijks in de watten worden gelegd. We zijn een hele dag met de olifanten (7 totaal) op pad geweest, zonder hekken, kettingen, zweepslagen of toeristen die op hun rug klimmen. We hebben ze meerdere malen mogen voeren ('ze eten 300kg!! per dag') met onze eigen bereidde reistballen en gesneden watermeloenen. Daarna zijn we met ze zijn gaan wandelen door de prachtige natuur. De wandeling werd geheel op de wensen van de olifanten uitgevoerd: zij deden waar ze zin in hadden (eten, lopen, zwemmen in de rivier) en wij liepen gerust mee! In de middag zijn we met ze mee de rivier ingedoken om ze te wassen! Fijn om te zien dat er steeds meer olifanten worden gered. Bij terugkomst in Kanchanaburi hebben we bij een lokale markt een verse kokosnoot, mango en watermeloen gekocht, heerlijk! Daarna de dag afgesloten met een diner in een houten hutje boven de rivier, wauw!

15 February 2019

Wat een uitzicht! Vanavond rijst met "niet pittige"🌶 kip en groene curry gehad, zittend aan een prachtige rivier. Op de weg naar onze slaapplaats zijn we eerst door 2 waakhonden uiteen gedreven, waarna een Thai met zijn scooter de honden weg probeerde te jagen om Daphne weer terug de heuvel af te escorteren. Hij heeft een sticker voor 'held van de dag' verdiend. Verderop in de straat zijn we nog even langs een klein winkeltje gelopen om wat eten te kopen. Hier kwam plotseling een vrolijke local passievol vertellen over zijn zelfgemaakte blokfluiten. We hebben dat natuurlijk op film vastgelegd, maar helaas is het alleen mogelijk om foto's te plaatsen. We hebben daarom een super mooi actieshot aan de foto's toegevoegd.

14 February 2019

Vandaag een zeer indrukwekkende fietstocht gemaakt door "the real Bangkok"! De meest gekke smalle straatjes en plotselinge overgangen van prachtige plantagevelden naar de mega drukke binnenstad. Overal rijden scooters, ook op plekken waar het onmogelijk lijkt om te rijden. Via een overvolle lawaaierige taxi-snelboot voor 30 Baht (~€0.90 & half uur varen) en per benenwagen kwamen we aan bij het vertrekpunt van het fietsbedrijf. Ter vergelijking: een tuktuk kost 300 baht en doet er een stuk langer over! De 5 uur durende fietstocht in 35°C heeft veel indruk gemaakt. Gelukkig hadden we geweldige gidsen (genaand 'Peckie' en 'Deir') die ons in het Engels met een heerlijk Thai's accent, afgewisseld met Nederlandse uitdrukkingen, zoals 'drempel!, links, pas op voor je hoofd of heel mooi' vertelden over de Thaise cultuur, de gebieden waar we zijn geweest, en het leven in Bangkok. We hebben nog wat last van een jetlag, maar we proberen toch nu te gaan slapen!

13 February 2019

Aangekomen in een prachtig hotel na een lange reis. Alles is tot nu toe top verlopen :) Nu eerst maar eens bijkomen en de stad Bangkok ontdekken!

12 February 2019

Lekker gegeten met de ouders van Daphne en daarna zonder problemen door de douane. Op naar Bangkok!✈